टीएसएन रैप्टर्स रिपोर्टर

|संग्रह

टोरंटो - निक नर्स कनाडा के कई बेहतरीन बास्केटबॉल खिलाड़ियों से भरे एक कमरे को संबोधित करने के लिए तैयार हो रहे थे।

बैठक, जो एनबीए समर लीग के आसपास की योजना बनाई गई थी और एक साल पहले इस समय लास वेगास में हुई थी, को व्यापक रूप से उन प्रतिबद्धताओं को हासिल करने की दिशा में पहला और सबसे महत्वपूर्ण कदम माना जाता है जो नर्स और वरिष्ठ पुरुषों के कार्यक्रम को अंत में आवश्यक महसूस करते थे। कूबड़ के ऊपर जाओ।

घरेलू सरजमीं पर चेक गणराज्य के लिए एक कठिन सेमीफाइनल हार से उन्हें केवल कुछ हफ़्ते ही हटा दिए गए, जिससे यह सुनिश्चित हो गया कि उनका ओलंपिक सूखा - अब दो दशकों से अधिक समय तक - एक और तीन साल तक चलेगा। यह प्रतिभा की कमी के लिए नहीं था - कि कनाडा की टीम में संयुक्त रूप से उस टूर्नामेंट के अन्य पांच क्लबों की तुलना में अधिक एनबीए खिलाड़ी थे।

एक और निराशाजनक झटका यह था कि उन्हें इनमें से कुछ अन्य देशों के साथ बने रहने के लिए अधिक निरंतरता की आवश्यकता थी, जिनमें से कई FIBA ​​​​की हर बड़ी घटना में खिलाड़ियों का एक ही मूल है। यह उनके लोगों के लिए, यहां तक ​​कि उनके सबसे अच्छे लोगों के लिए, केवल दिखाने के लिए पर्याप्त नहीं था। उन्हें पूरी तरह से बोर्ड पर होना था।

इसलिए, योजना - नर्स और रोवन बैरेट, मुख्य कोच और वरिष्ठ पुरुष टीम के महाप्रबंधक के नेतृत्व में - देश के शीर्ष खिलाड़ियों से तीन साल की प्रतिबद्धता के लिए पूछना था। यह एक तुच्छ अनुरोध नहीं है जब आप उन सभी चीजों पर विचार करते हैं जो एक पेशेवर एथलीट के अपने ऑफ-सीजन के सप्ताहों को समर्पित करने के लिए, चोटों से लेकर संविदात्मक मुद्दों, व्यक्तिगत दायित्वों, और बहुत कुछ के बीच में खड़ी हो सकती हैं। यहां तक ​​कि जो लोग किसी भी कारण से किसी भी विंडो में नहीं खेल सकते हैं, उन्हें भी प्रशिक्षण शिविर में भाग लेने और बैठकों में भाग लेने की आवश्यकता होगी।

लेकिन इससे पहले कि नर्स अपनी बिक्री पिच दे पाती, शाई गिलगियस-अलेक्जेंडर ने मंजिल ले ली।

"मैं बस एक बड़ा भाषण शुरू करने के लिए तैयार था कि हम यहाँ क्यों थे और हम क्या कर रहे थे," नर्स याद करती है। "और उसने मुझे बाधित किया और कहा 'मुझे कुछ कहना है।' वह खड़ा हुआ और कहा 'मैं खेल रहा हूँ।' मुझे अभी सवाल पूछने को भी नहीं मिला था।"

ओक्लाहोमा सिटी के 23 वर्षीय गिलगियस-अलेक्जेंडर ने कहा, "मुझे ऐसा लगता है कि मुझे पिछली गर्मियों में खेलने और ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करने का मौका मिला था, जो जाहिर तौर पर देश में हर कोई करना चाहता है, लेकिन यह काम नहीं कर सका।" वर्षीय गार्ड। "मैं नहीं चाहता था कि मीडिया और बाहर का शोर मेरे साथियों के [निर्णयों] में हस्तक्षेप करे। मैं बस इसके सामने आना चाहता था और उन्हें बताना चाहता था कि मैं यहां हूं। मैं प्रतिबद्ध हूं। सब कुछ ठीक हो गया है और मैं आगे बढ़ने वाली टीम के साथ रहूंगा।

एक ऐसे कार्यक्रम के लिए जिसे वर्षों से अपनी प्रमुख प्रतिभाओं को भर्ती करने में कठिनाई हो रही है, यह खेल के सबसे प्रतिभाशाली युवा सितारों में से एक का एक बड़ा बयान था। और जल्द ही, दूसरों ने भी पीछा किया।

पिछले महीने, कनाडा बास्केटबॉल ने अपने "समर कोर" का अनावरण किया, जो 14 खिलाड़ियों की एक प्रभावशाली सूची है, जिन्होंने 2024 ओलंपिक चक्र के माध्यम से कार्यक्रम के लिए प्रतिबद्ध किया है, जिसका शीर्षक गिलगियस-अलेक्जेंडर और डेनवर नगेट्स गार्ड जमाल मरे द्वारा किया गया है।

इससे पहले कि वे 2024 के ओलंपिक खेलों के लिए पेरिस के लिए अपना टिकट पंच कर सकें, उन्हें अगले ग्रीष्मकालीन एफआईबीए विश्व कप के लिए क्वालीफाई करना होगा। वे एक आशाजनक शुरुआत कर रहे हैं। मुख्य रूप से विदेशों में खेलने वाले लोगों के रोस्टर के साथ, कनाडाई ने नवंबर और फरवरी योग्यता विंडो के दौरान अपने सभी चार गेम जीते।

वे पहले ही दूसरे दौर में पहुंच चुके हैं, जो अगस्त में शुरू होगा, लेकिन आगे बढ़ने से पहले दो और प्रारंभिक दौर के खेल खेलेंगे। वे शुक्रवार को हैमिल्टन में डोमिनिकन गणराज्य की मेजबानी करेंगे और फिर सोमवार को वर्जिन द्वीप समूह का दौरा करेंगे। उनका रिकॉर्ड और अंक अंतर दोनों अगले दौर में आगे बढ़ते हैं, इसलिए खेलने के लिए अभी भी कुछ है। अधिकतर हालांकि, इस समर कोर - या इसके कुछ, वैसे भी - को एक साथ कोर्ट पर देखने का यह हमारा पहला मौका होगा।

गिलगियस-अलेक्जेंडर, जो आखिरी बार 2016 में रजत पदक विजेता अंडर -18 टीम के साथ 17 वर्षीय कनाडा के लिए अनुकूल था, अपने सीनियर क्लब में पदार्पण करने की उम्मीद कर रहा है।

इस सप्ताह टोरंटो में ओवीओ सेंटर में टीम के प्रशिक्षण शिविर में नर्स ने कहा, "वह हर चीज के बारे में सुपर ईमानदार, सुपर कम्युनिकेटिव और खेलने के लिए उत्साह है।" "मैंने उनसे कई बार सुना है कि वह यहां आने के लिए कितने उत्साहित हैं। मैं आज सुबह चला और उसने कहा 'गुड मॉर्निंग कोच, मैं पंप कर रहा हूँ।' इसलिए वह यहां आकर शानदार, सुपर प्रोफेशनल और सुपर एक्साइटेड रहे हैं।"

गिलगियस-अलेक्जेंडर को न केवल अपने चचेरे भाई, यूटा जैज गार्ड निकेल अलेक्जेंडर-वाकर के साथ खेलने का मौका मिलेगा, क्योंकि वे हाई स्कूल में टीम के साथी थे, लेकिन वे इस सप्ताह के अंत में परिवार और दोस्तों के सामने ऐसा करेंगे।

हैमिल्टन के मूल निवासी, गिलगियस-अलेक्जेंडर ने 16 साल की उम्र से अपने गृहनगर में कोई खेल नहीं खेला है। अलेक्जेंडर-वाकर, जो कहता है कि वह उपस्थिति में 30-40 मेहमानों की उम्मीद कर रहा है, पांचवीं कक्षा में होने के बाद से वहां नहीं खेला है।

"मैं उत्साहित हूँ," अलेक्जेंडर-वाकर ने कहा। "मैं इसके बारे में हर रोज सोचता हूं। इस पल का क्या मतलब है, मेरे देश का प्रतिनिधित्व करना, परिवार के साथ करना और परिवार के साथ रहना, एक ही समय में घर होना - आप और क्या मांग सकते हैं?"

चचेरे भाइयों के लिए, प्रतिबद्ध करने का निर्णय आसान था। अलेक्जेंडर-वाकर ने पिछली गर्मियों में विक्टोरिया में अपनी वरिष्ठ टीम की शुरुआत की। उन्होंने अच्छा खेला और नर्स और कोचों को प्रभावित किया, लेकिन अनुभव ने उन्हें और अधिक चाहा।

"यह बहुत मजेदार था और इसने मुझे बहुत कुछ सिखाया," अलेक्जेंडर-वाकर ने कहा, जिन्होंने पिछले सीज़न में जैज़ के साथ खेला था, एनबीए में उनका तीसरा, व्यापार की समय सीमा पर न्यू ऑरलियन्स से यूटा से निपटने के बाद। "मुझे लगता है कि इसने वास्तव में मेरी सोच से कहीं अधिक तरीकों से मेरी मदद की। कनाडा का प्रतिनिधित्व करने और कनाडा को अपने सीने से लगाने से आपको जो अर्थ और जुनून और मज़ा और आनंद मिलता है, उस स्तर पर होना एक आशीर्वाद है। ”

गिलगियस-अलेक्जेंडर अपने करियर के एक अलग चरण में है, एक सीज़न से बाहर आ रहा है जिसमें उसने 24.5 अंक, 5.0 रिबाउंड और 5.9 पुनर्निर्माण थंडर के साथ औसत किया। वह दो साल का था जब सिडनी में 2000 के ओलंपिक में स्टीव नैश ने कनाडा का नेतृत्व किया। अब, वह उन्हें वापस ले जाने की उम्मीद कर रहा है।

इस सप्ताह जिम में आशावादी महसूस नहीं करना और सभी प्रतिभाओं को एक साथ देखना कठिन है। 14 ग्रीष्मकालीन कोर खिलाड़ियों में से केवल छह ही शिविर में पूर्ण भागीदार रहे हैं और इस सप्ताहांत के खेलों में खेलने की उम्मीद है, और उनमें से केवल चार एनबीए लोग हैं: चचेरे भाई, गिलगियस-अलेक्जेंडर और अलेक्जेंडर-वाकर, साथ ही साथ कुछ पशु चिकित्सक कार्यक्रम के, केली ओलिनिक और ड्वाइट पॉवेल।

फिर भी, आप बाईं ओर मुड़ते हैं और मरे है - खेलने में असमर्थ है क्योंकि वह घुटने की सर्जरी से वापस अपने तरीके से काम करना जारी रखता है, लेकिन अपने साथियों के साथ बातचीत कर रहा है और नर्स या बैरेट के दिमाग को उठा रहा है। आप सही दिखते हैं और थंडर गार्ड लुगुएंट्ज़ डॉर्ट और रैप्टर्स के बड़े आदमी खेम बिर्च हैं - जो चोटों से भी उबर रहे हैं - जंपर्स ले रहे हैं। निक्स स्टार आरजे बैरेट आसपास रहे हैं। तो क्या पेसर्स ने ओशे ब्रिसेट और अनुभवी पॉइंट गार्ड केविन पैंगोस को आगे बढ़ाया है, जिन्होंने कैवेलियर्स के साथ पिछला सीजन बिताया था। रास्ते में अपने पहले बच्चे के साथ, कोरी जोसेफ को टीम छूट दी गई थी लेकिन वह क्लब का एक महत्वपूर्ण हिस्सा बना हुआ है।

"यह एक भाईचारा है," गिलगियस-अलेक्जेंडर ने कहा। "वे लोग यहां हमारा समर्थन कर रहे हैं, अपनी अंतर्दृष्टि दे रहे हैं, और जाहिर है कि वे लोग लाइन से नीचे खेलने जा रहे हैं। अदालत में आने से पहले जितना हो सके उतना तेज और थोड़े से सीखने के लिए उनके लिए भविष्य में हमारी मदद तभी होगी जब हम साथ होंगे। ”

"यदि आप टीम में हैं और आप प्रतिबद्ध हैं तो आपको यहां रहने की आवश्यकता है," रोवन बैरेट ने कहा। "मैंने कई सालों तक एनबीए खिलाड़ियों के साथ काम किया है और वे ऐसा कुछ नहीं करते जो वे नहीं करना चाहते हैं। तो अगर वे यहाँ हैं तो ऐसा इसलिए है क्योंकि वे यहाँ रहना चाहते हैं। हम उन्हें भुगतान नहीं करते हैं। वे यहां इसलिए हैं क्योंकि वे अपने देश से प्यार करते हैं, वे इसका हिस्सा बनना चाहते हैं और वे मानते हैं कि जब हम सब एक साथ होते हैं तो हम क्या हो सकते हैं। इस साल हमने जो बदलाव किया है, वह अब तक काम कर रहा है।"

सवाल यह होगा कि क्या हर कोई उस प्रतिबद्धता को पूरा करता है और वह कहां और कब कर सकता है, इसके लिए उपयुक्त है। डिलन ब्रूक्स उस शुरुआती सूची से एकमात्र खिलाड़ी थे जो इस सप्ताह शिविर से अनुपस्थित थे। ब्रूक्स के करीबी सूत्रों के अनुसार, फॉरवर्ड अभी भी टखने की मोच से उबर रहा है जिसे उसने पिछले सीज़न में बरकरार रखा था और ग्रिज़लीज़ ने कहा है कि वह मेम्फिस में रहें और फिर उपचार प्राप्त करने और काम करना जारी रखने के लिए समर लीग के लिए टीम के साथ वेगास की यात्रा करें। प्रशिक्षक।

नर्स इस सप्ताह के अंत में ब्रूक्स के साथ आधार को छूने की उम्मीद करती है, लेकिन अभी के लिए, इसका निहितार्थ यह है कि उसे भविष्य की टीमों पर रोस्टर स्थान की गारंटी नहीं दी जाएगी। हाल ही में ताज पहनाए गए एनबीए चैंपियन एंड्रयू विगिन्स की तरह, जिन्होंने खेलने में रुचि व्यक्त की, लेकिन तीन ग्रीष्मकाल के लिए प्रतिबद्ध नहीं थे, उन्हें उपलब्ध होने की स्थिति में कोशिश करनी होगी और एक स्थान अर्जित करना होगा। कार्यक्रम उन खिलाड़ियों के लिए प्रतिबद्ध है जिन्होंने इस उद्देश्य के लिए अपनी प्रतिबद्धता व्यक्त की है और जारी रखा है।

कनाडा बास्केटबॉल को अभी भी एक लंबा रास्ता तय करना है, लेकिन अगर गिलगियस-अलेक्जेंडर और मरे जैसे लोग इस अगली पीढ़ी का चेहरा बनने के लिए तैयार और सक्षम हैं, तो यह आशावाद कुछ बड़ा हो सकता है।

"मुझे अभी भी लगता है कि हम निर्माण कर रहे हैं," नर्स ने कहा। "लेकिन कुछ बिंदु पर हमें यह समझने के लिए कुछ आत्मविश्वास और कुछ स्वैगर की हवा मिल गई है कि अंततः उन [अन्य] टीमों को हराने के लिए क्या करना होगा।"