टोरंटो —रसेल मार्टिनरोजर्स सेंटर की पसंदीदा स्मृति टोरंटो ब्लू जेज़ के कई प्रशंसकों के समान है:जोस बॉतिस्ता2015 अमेरिकन लीग डिवीजन सीरीज़ के गेम 5 में कुख्यात बैट फ्लिप।

"बस भीड़ की बिजली, आप महसूस कर सकते थे कि जमीन कांप रही थी और ऊर्जा पागल थी," मार्टिन ने कहा। "यह निश्चित रूप से एक क्षण है जो किसी भी अन्य की तुलना में अधिक रहता है।"

मार्टिन ने शुक्रवार को टोरंटो के बॉलपार्क में भरी हुई कनाडा दिवस की भीड़ के सामने शुरुआती पिच को फेंकते हुए एक और यादगार क्षण जोड़ा। उन्होंने औपचारिक रूप से 28 मई को बेसबॉल से अपनी सेवानिवृत्ति की घोषणा की और रोजर्स सेंटर में उपस्थित होकर ब्लू जेज़ प्रशंसकों को धन्यवाद और विदाई देने का उनका अवसर था।

खेल से पहले मार्टिन ने कहा कि जब वह शुरुआती पिच फेंकने के लिए बाहर आए तो उन्हें "दो ताली, हंसी की एक जोड़ी" की उम्मीद थी। इसके बजाय, उन्हें पैक्ड बॉलपार्क से एक उत्साही स्टैंडिंग ओवेशन मिला और बॉतिस्ता द्वारा सुनाई गई एक श्रद्धांजलि वीडियो जिसमें कई पूर्व साथियों के संदेश थे।

उन्होंने ब्लू जेज़ के कैचर गेब्रियल मोरेनो को शुरुआती पिच फेंकी, जो मार्टिन को श्रद्धांजलि के रूप में 55 वें नंबर पर पहनते हैं। टोरंटो के क्लब हाउस ऑपरेशंस मैनेजर मुस्तफा (मूस) हसन ने पिछले सीजन में मार्टिन को बताया था कि मोरेनो अपना नंबर पहनने जा रहा है और फोन से दोनों कैच जोड़े।

"यह बहुत बढ़िया है," मार्टिन ने कहा। "उन्होंने मुझे फोन किया और मैंने उनसे कहा कि उस जर्सी में बहुत सारी हिट बाकी हैं और मैं उन्हें शुभकामनाएं देता हूं।"

टोरंटो में जन्मे और मॉन्ट्रियल में पले-बढ़े मार्टिन ब्लू जेज़ के लिए खेलने वाले सबसे कुशल कनाडाई लोगों में से एक हैं। पकड़ने वाले का टोरंटो के साथ अपने चार सत्रों में .225 बल्लेबाजी औसत, 66 घरेलू रन और 211 रन बल्लेबाजी के साथ-साथ एक ऑल-स्टार गेम उपस्थिति थी।

उन्होंने कहा कि कनाडा दिवस पर टोरंटो में खेलना रोजर्स सेंटर में एक विशिष्ट खेल की तुलना में एक अलग अनुभव है।

टैम्पा बे रेज़ के खिलाफ मैटिनी गेम से पहले ब्लू जेज़ डगआउट में बैठे मार्टिन ने कहा, "आप कनाडा दिवस के लिए भीड़ की ऊर्जा को महसूस करते हैं और भीड़ उत्साहित हो जाती है।" "यह विशेष है क्योंकि आपको लाल जर्सी मिलती है और भीड़ को लगता है कि आप प्लेऑफ़ में हैं, भले ही यह प्लेऑफ़ नहीं है।

"आपके पास वह ऊर्जा है जो आपको वास्तव में नियमित सीज़न के खेल में नहीं मिलती है।"

मार्टिन ने न्यूयॉर्क यांकीज़, पिट्सबर्ग पाइरेट्स, टोरंटो में जाने से पहले लॉस एनेलिस डोजर्स के साथ अपना करियर शुरू किया, और फिर एलए के साथ एक पिछला सीज़न खेलकर उन्होंने अपना करियर .248 औसत, 191 घरेलू रन, 771 आरबीआई और के साथ समाप्त किया। चार ऑल-स्टार गेम।

उन्होंने कहा कि उन्होंने आमतौर पर अपने बच्चों की परवरिश और गोल्फ खेलने पर ध्यान देने के बजाय बेसबॉल देखना बंद कर दिया है। यह पूछे जाने पर कि क्या वह सेवानिवृत्ति से बाहर आ सकते हैं और 2023 विश्व बेसबॉल क्लासिक जैसे अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट में कनाडा का प्रतिनिधित्व कर सकते हैं, मार्टिन ने कहा कि इसकी संभावना नहीं है।

उन्होंने हंसते हुए कहा, "मैं अभी आकार से बाहर हूं। जितना मुझे लगता है कि मैं इसे कर सकता हूं, मैं आकार में होने के करीब भी नहीं हूं।" "मेरे मन में उन लोगों के लिए बहुत सम्मान है जो अपने ऑफ-सीज़न में बहुत समय बिताते हैं, वे काम पर जाते हैं और वे धुन में होते हैं।

"वे अभी ठीक-ठाक रेसकार की तरह हैं। मैं चेवी को हरा देता हूं।"

द कैनेडियन प्रेस की यह रिपोर्ट पहली बार 1 जुलाई, 2022 को प्रकाशित हुई थी।