विंबलडन, इंग्लैंड (एपी) - रोजर फेडरर ने इस साल विंबलडन के लिए अपना रास्ता बना लिया, आखिरकार - प्रतिस्पर्धा करने के लिए नहीं, बल्कि रविवार को सेंटर कोर्ट की शताब्दी को चिह्नित करने वाले एक समारोह में भाग लेने के लिए - और कोशिश करने के अपने इरादे की घोषणा की हाथ में रैकेट लेकर 2023 में लौटेंगे।

“बस यहां सफल होने और खेल का अच्छी तरह से प्रतिनिधित्व करने की कोशिश की। मुझे उम्मीद है कि मैंने ऐसा किया है," फेडरर ने कहा, जिन्होंने ऑल इंग्लैंड क्लब में अपने 20 ग्रैंड स्लैम खिताबों में से आठ में पुरुष-रिकॉर्ड जीता और स्टैंडिंग ओवेशन के साथ स्वागत किया गया। "और मुझे आशा है कि मैं वापस आ सकता हूं ... एक बार और।"

अनिवार्य ऑल-व्हाइट प्लेइंग यूनिफॉर्म के बजाय, फेडरर ने एक गहरे रंग का सूट और टाई पहनी थी, उनके बैंगनी विंबलडन सदस्य के बैज को जैकेट लैपेल पर पिन किया गया था। स्विस स्टार, जो 8 अगस्त को 41 साल का हो गया और घुटने की समस्याओं के कारण एक साल के लिए दरकिनार कर दिया गया, ग्रास-कोर्ट टूर्नामेंट में एकल चैंपियनशिप के दो दर्जन से अधिक विजेताओं में से एक था, जो 35 मिनट की श्रद्धांजलि के दौरान मुख्य स्टेडियम में दिखाई दिया। 1922 में खोले गए एक स्टेडियम में।

“मैं इस कोर्ट पर बहुत सारे मैच खेलने के लिए काफी भाग्यशाली रहा हूं। 1999 में अपने मुख्य ड्रॉ में पदार्पण के बाद से हर विंबलडन में भाग लेने वाले फेडरर ने कहा, "आज यहां एक अलग प्रकार की भूमिका में होना अजीब लगता है। लेकिन अन्य सभी चैंपियनों के साथ यहां रहना बहुत अच्छा है। इस कोर्ट ने मुझे मेरी सबसे बड़ी जीत, मेरी सबसे बड़ी हार दी है।"

उनका आखिरी मैच कहीं भी 7 जुलाई, 2021 को आया था, जब वह क्वार्टर फाइनल में सेंटर कोर्ट में ह्यूबर्ट हर्काज़ से 6-3, 7-6 (4), 6-0 से हार गए थे। इसके तुरंत बाद, फेडरर ने अपने दाहिने घुटने में अपने मेनिस्कस और उपास्थि को नुकसान की मरम्मत के लिए सर्जरी की - 1 1/2 साल की अवधि में उस घुटने पर उनका तीसरा ऑपरेशन।

फेडरर ने कहा है कि अक्टूबर में स्विस इंडोर्स में टूर्नामेंट की कार्रवाई में लौटने की उनकी योजना है।

"बेशक मैं यहाँ होने से चूक गया हूँ। मुझे यहाँ रहना अच्छा लगता। मुझे पता था कि पिछले साल यहां से बाहर निकलना था, यह आगे एक कठिन वर्ष होने वाला था। शायद यह नहीं सोचा था कि मुझे वापस आने में इतना समय लगेगा। लेकिन मेरा घुटना खुरदरा हो गया है, ”उन्होंने भीड़ से कहा। "मुझे नहीं पता था कि मुझे यात्रा करनी चाहिए या नहीं, लेकिन मैं अभी यहीं खड़ा होकर खुश हूं।"

पूरा दृश्य, कुछ मायनों में, ग्रैंड स्लैम इवेंट के लिए ही एक सूचना-वाणिज्यिक था।

धुंधले वीडियो थे - सभी में तीन - सह-मेजबान सू बार्कर और जॉन मैकेनरो से चुटकी, क्लिफ रिचर्ड द्वारा प्रदर्शन, जो बारिश की देरी के दौरान गायन करके समय को मारने में मदद करते थे (अतीत की बात, अब सेंटर कोर्ट और नंबर 1)। 1 कोर्ट को वापस लेने योग्य छतों के साथ तैयार किया गया है), और फ्रेया राइड्स, जिन्होंने 2017 की गाथागीत "लॉस्ट विदाउट यू" गाया, जबकि कुछ सामने की पंक्तियों के पास घास पर रखे एक सफेद पियानो पर खुद के साथ।

पिछले चैंपियनों में इस साल ब्रैकेट में कुछ अभी भी शामिल हैं, जैसे नोवाक जोकोविच, राफेल नडाल और सिमोना हालेप एकल में, और वीनस विलियम्स मिश्रित युगल में।

छह बार के विजेता, जो रविवार को चौथे दौर में सेंटर कोर्ट में खेलने के लिए निर्धारित थे, ने मजाक में कहा कि जब माइक्रोफ़ोन के साथ उनकी बारी थी: "हे भगवान, जब मैं खेल रहा होता हूं, तो मैं अधिक नर्वस महसूस करता हूं।"

एंडी मरे, जिनकी 2013 विंबलडन एकल ट्रॉफी 77 वर्षों में एक ब्रिटिश व्यक्ति के लिए पहली थी, एंजेलिक कर्बर और पेट्रा क्वितोवा अन्य सक्रिय खिलाड़ी मौजूद थे। और अतीत से भी बड़े नाम थे, निश्चित रूप से: बिली जीन किंग, रॉड लेवर, क्रिस एवर्ट, ब्योर्न बोर्ग - वह और मैकेनरो, 1980 के दशक में भयंकर प्रतिद्वंद्वियों, एक-दूसरे को गले लगाते थे - स्टीफन एडबर्ग और गोरान इवानसेविक।

क्लब द्वारा भाग लेने के रूप में भी सूचीबद्ध किया गया: लेस्ली गॉडफ्री का बेटा, जिसने 1922 में सेंटर कोर्ट में पहले मैच में पहली सेवा दी, और उस दिन गॉडफ्री के प्रतिद्वंद्वी अल्गर्नन किंग्सकोट के पोते।

अनुपस्थित टूर्नामेंट के इतिहास में तीन सबसे विजेता खिलाड़ी थे: मार्टिना नवरातिलोवा (जिन्होंने सीओवीआईडी ​​​​-19 के लिए सकारात्मक परीक्षण किया और ट्विटर पर लिखा कि वह इस अवसर को याद करने के लिए "हताश" थीं), सेरेना विलियम्स और पीट सम्प्रास। नवरातिलोवा की नौ एकल चैंपियनशिप विंबलडन रिकॉर्ड हैं; विलियम्स, जो पिछले हफ्ते पहले दौर में हार गए थे, और सम्प्रास, जो 2002 में सेवानिवृत्त हुए थे, प्रत्येक ने इसे सात बार जीता।

___

अधिक एपी विंबलडन कवरेज: https://apnews.com/hub/wimbledon और https://apnews.com/hub/tennis और https://twitter.com/AP_Sports