एक कर्लिंग कोच के रूप में अपने लंबे करियर में, पॉल वेबस्टर खेल के बारे में जो कुछ भी जानता है उसे साझा करने के लिए हमेशा उत्साहित रहा है।

महामारी ने उन्हें अपनी सुनने की क्षमता में भी सुधार करने का मौका दिया। उन्होंने मध्यस्थता पाठ्यक्रम लेने का फैसला किया, जिससे उन्हें लगातार बढ़ते कोचिंग टूलबॉक्स में एक और कौशल मिला।

"मैं एक बेहतर माता-पिता, एक बेहतर पति और निश्चित रूप से एक बेहतर कोच हूं," उन्होंने कहा।

वेबस्टर, कैलगरी के ग्लेनको क्लब में एक 47 वर्षीय कर्लिंग निदेशक, कर्लिंग कनाडा के राष्ट्रीय विकास कोच के रूप में अपना पद छोड़ रहा है ताकि नए रूप वाली टीम ब्रेंडन बॉचर के लिए पूर्णकालिक कोच के रूप में काम किया जा सके।

बॉटचर, तीसरे मार्क कैनेडी, दूसरे ब्रेट गैलेंट और लीड बेन हेबर्ट, जिन्होंने इस ऑफ-सीज़न से पहले अपने लाइनअप की घोषणा की, ने हाल ही में सोशल मीडिया के माध्यम से वेबस्टर के शामिल होने की पुष्टि की।

प्रत्येक खिलाड़ी के पास एक मजबूत कर्लिंग फिर से शुरू होने के साथ, अल्बर्टा स्थित रिंक अगले सत्र में सफल होने के लिए पसंदीदा होगा। वेबस्टर - और उसकी उच्च-प्रदर्शन विशेषज्ञता - को जोड़ने से इसके अवसरों में सुधार होना चाहिए।

"वे बस उस छलांग को बनाने की कोशिश कर रहे हैं और उन सभी यूरोपीय टीमों को हरा रहे हैं जो अभी हमें लगातार आधार पर हरा रहे हैं," वेबस्टर ने कहा। "तो एक चीज जो वे करना चाहते थे वह एक ऐसा कोच ढूंढना था जो संभवतः उन्हें वह सब कुछ प्रदान कर सके जो उन्हें लगता था कि उन्हें चाहिए। वे इसके लिए इंतजार नहीं करना चाहते थे इसलिए वे जल्दी आए और मेरे दरवाजे पर दस्तक दी।

"उन्हें यकीन नहीं था कि मैं कर्लिंग कनाडा छोड़ने के लिए प्रतिबद्ध होने जा रहा हूं, लेकिन जितना अधिक उन्होंने मुझसे बात की और जितना अधिक मैंने इसके बारे में सोचा, उतना ही उत्साहित हो गया।"

वेबस्टर अभी भी महासंघ के लिए एक कोचिंग सलाहकार के रूप में काम करेगा। हालाँकि, वह अब किसी अन्य पुरुष टीम के साथ काम नहीं करेगा, और चार खिलाड़ियों की तरह, चार साल के चक्र के लिए प्रतिबद्ध है।

"मुझे जो पसंद है वह यह है कि वे कनाडा की चार सर्वश्रेष्ठ टीमों से आ रहे हैं और वे एक नई टीम बना रहे हैं," उन्होंने कहा। "तो आपके पास (टीम) बॉटचर, (ब्रैड) जैकब्स, (ब्रैड) गुशू और (केविन) कोए के कुछ हिस्से हैं। इसलिए वहां कुछ टुकड़े होने चाहिए ताकि वे बैठकर बात कर सकें और कह सकें, 'ठीक है किस हिस्से का क्या हमें पिछली टीम से चोरी करने की ज़रूरत है जिस पर मैं था?'

"मुझे लगता है कि उन चर्चाओं में से कुछ सबसे दिलचस्प होने जा रही हैं क्योंकि ये लोग सुपर-सफल टीमों में रहे हैं।"

वेबस्टर को जोड़ने और रोस्टर मेकअप में स्थान भी एक कारक था।

क्रॉस-कंट्री उड़ानों के बजाय कुछ अन्य टीमों की आवश्यकता होती है, कार में कुछ घंटों की आवश्यकता होती है, जब कुछ महीनों में खेल शुरू होने पर टीम बॉचर के सदस्यों को एक साथ लाने की आवश्यकता होती है।

टीम वेबस्टर, हेबर्ट और गैलेंट के गृहनगर ग्लेनको क्लब से बाहर होगी। एडमोंटन में कुछ अभ्यास सत्र होंगे, क्योंकि कैनेडी सेंट अल्बर्ट में रहते हैं और बॉचर शेरवुड पार्क से हैं, और संभवतः रेड डीयर में भी।

"मैंने इन लोगों के साथ जो सुना है, तैयारी, अभ्यास और प्रशिक्षण, और वास्तव में शोध भी सबसे आगे है," वेबस्टर ने कहा। "वे चीजों को अलग तरह से करना चाहते हैं और वे यह कहने वाले पहले व्यक्ति भी हैं कि वहां कुछ चीजें हैं (सीखना चाहते हैं)।

"तो वे पहले से ही उन विशेषज्ञों को देख रहे हैं जिन्हें हम कुछ ऐसे सामानों पर प्रकाश डालने में मदद कर सकते हैं जिन्हें हम सीखना चाहते हैं और हम कैसे अनुकूलित करते हैं।"

कनाडा ने हाल के वर्षों में पुरुषों और महिलाओं दोनों के खेल में अंतरराष्ट्रीय परिदृश्य पर संघर्ष किया है।

इस साल के बीजिंग खेलों में गुशू का कांस्य पदक 2014 के बाद से कनाडा ओलंपिक टीम पोडियम पर रहा है।

"मैं वास्तव में उस जोखिम का सम्मान करता हूं जो ये लोग कूदने के लिए ले रहे हैं और कहते हैं, 'चलो चलते हैं," वेबस्टर ने कहा। "मेरा मतलब है कि ब्रेट पिछले 10 वर्षों से टीम गश्यू में हैं और आसानी से बस रुक सकते थे। वह टीम सूरज के नीचे सब कुछ जीत रही है।

"लेकिन कभी-कभी बस उस बदलाव की आवश्यकता होती है ... या बस यह कहने का जोखिम होता है, 'ठीक है, देखते हैं कि हम और क्या कर सकते हैं और यदि कोई दूसरा स्तर है जिसे हम ले सकते हैं।" उनके सामूहिक जोखिम लेने की मैं अत्यधिक सराहना और सम्मान कर सकता हूं।"

वेबस्टर ने कहा कि अगस्त के मध्य में बर्फ पर प्रशिक्षण शुरू होने की संभावना है। वे कुछ टीम बॉन्डिंग के लिए ऑफ-सीज़न में एक साथ आने की भी योजना बनाते हैं।

वेबस्टर मिश्रण में कुछ तकनीकी विशेषज्ञता लाएगा और टीम की कुछ बातचीत को प्रबंधित करने में मदद करेगा, एक ऐसा क्षेत्र जहां उसका मध्यस्थता प्रशिक्षण काम आ सकता है।

उन्होंने इसे अपनी अब तक की कुछ "सर्वश्रेष्ठ शिक्षा" कहा।

"मुझे नहीं लगता कि मैं एक पेशे के रूप में जल्द ही किसी भी समय मध्यस्थता करने जा रहा हूं, लेकिन इससे मुझे टीम के दो साथियों के बीच बात करने में मदद मिली है," उन्होंने कहा। "मेरी राय को मिश्रण में फेंकने के बजाय, यह उन्हें यह समझने के लिए मिल रहा है कि दूसरा व्यक्ति कहां से आ रहा है और फिर उम्मीद है कि बीच का रास्ता खोजने की कोशिश कर रहा है।"

टीम के प्रतियोगिता कैलेंडर पर विशिष्टताओं को अभी अंतिम रूप दिया जाना बाकी है।

ग्रैंड स्लैम सर्किट 4-9 अक्टूबर को नॉर्थ बे, ओन्ट्स में बूस्ट नेशनल के साथ शुरू होता है, जो 2026 मिलान ओलंपिक के लिए चार साल के चक्र की पहली बड़ी घटना है।

"इस चतुर्भुज के अंत में, मेरा लक्ष्य पीछे मुड़कर देखना और कहना है, 'ऐसा कुछ भी नहीं है जिसे हमने टेबल पर छोड़ा है," वेबस्टर ने कहा।

द कैनेडियन प्रेस की यह रिपोर्ट पहली बार 8 जून, 2022 को प्रकाशित हुई थी।

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