OTTAWA - माइक मोरेले का कहना है कि लोगों ने सोचा कि वह पागल था जब वह चार साल पहले नवेली कनाडाई एलीट बास्केटबॉल लीग के आयुक्त और मुख्य कार्यकारी अधिकारी बने।

अब वह इसके बिना कनाडा के बास्केटबॉल परिदृश्य की कल्पना नहीं कर सकता।

"मैं कल रात अपने एक कर्मचारी से कह रहा था, 'क्या आप सोच सकते हैं कि अगर सीईबीएल बंद हो गया तो?' जो शून्य पैदा होगा, "एक पूर्व लंबे समय तक सीएफएल रिसीवर मोरेले ने कहा।

लीग के चैंपियनशिप सप्ताहांत में आगे बढ़ते हुए, जो ओटावा में शुक्रवार को टिप्स देता है, मोरेले ने लीग के विकास पर प्रतिबिंबित किया।

"उन चार वर्षों में जो हुआ है, हम जो बनाने में सक्षम हैं, हम कर्मचारियों, कोचों, खिलाड़ियों और सभी में लगभग 500 लोगों को रोजगार देते हैं," उन्होंने कहा।

"यह सामान्य रूप से कनाडाई बास्केटबॉल का एक बड़ा हिस्सा है, वे ऐसे काम हैं जिनकी लोग आकांक्षा रखते हैं, या उन्हें सीखने को मिलता है, और जितना हम कहते हैं कि हम बास्केटबॉल खेलते हैं, यह वास्तव में अन्य सभी चीजें हैं जिनके साथ हम संरेखित करने का प्रयास कर रहे हैं। कनाडा बास्केटबॉल और यू स्पोर्ट्स और एनबीए कनाडा और (टोरंटो) रैप्टर और वास्तव में बास्केटबॉल की बड़ी तस्वीर बनाते हैं।"

मोरेले ने कहा कि उन्होंने बुधवार सुबह लीग के कोचों और महाप्रबंधकों के साथ नाश्ते की मेजबानी की - जिसमें सेवानिवृत्त खिलाड़ी जोएल एंथोनी और ब्रैडी हेस्लिप शामिल हैं, जो क्रमशः मॉन्ट्रियल और स्कारबोरो में जीएम हैं। यह कनाडा के बास्केटबॉल के पूर्व छात्रों के साथ लीग के जुड़ाव का एक बेहतरीन उदाहरण था।

"बस दीवार पर उड़ने में सक्षम होने के लिए अपने अनुभवों और उन्हें क्या पसंद आया, और सिफारिशें जो उनके पास हो सकती हैं, या सिर्फ कहानियां साझा करने के लिए," उन्होंने कहा। "अदालत के बाहर गतिशील देखना दिलचस्प है, और यह संस्कृति के निर्माण के बारे में है, है ना?"

इस पिछले सीज़न में मॉन्ट्रियल एलायंस, स्कारबोरो शूटिंग स्टार्स और न्यूफ़ाउंडलैंड ग्रोलर्स में तीन नई टीमों को शामिल किया गया था - इसकी कुल संख्या 10 थी।

उन्होंने कहा कि सात टीमों की लीग में तीन टीमों द्वारा सफलतापूर्वक विस्तार करने की क्षमता "एक बड़ी छलांग है।" यही कारण है कि यह सीजन का उनका मुख्य आकर्षण है।

"आप पासा को थोड़ा रोल करते हैं, क्योंकि यह विश्वास की छलांग है, लेकिन यह अविश्वसनीय रहा है, जो स्वाद 10 टीमों के तट से तट तक जोड़ा गया है, इन लोगों के लिए देश भर में यात्रा करने की क्षमता, प्रशंसकों के लिए आने वाली विभिन्न टीमों का अनुभव करें, और प्रतिभा का स्तर निश्चित रूप से अविश्वसनीय है।

"तो, यह वास्तव में इस साल एक अलग स्तर की तरह महसूस हुआ, ऐसा लगा कि ठीक है, यह लीग है, हम तट से तट पर हैं, हमारे पास 10 टीमें हैं, हमने अपना पैर जमा लिया है। अब, हम क्या करना चाहते हैं और हम कहाँ जाना चाहते हैं?"

मोरेले ने संकेत दिया कि आने वाले हफ्तों में और अधिक विस्तार समाचार हो सकते हैं।

मोरेले ने कहा कि मॉन्ट्रियल की औसत उपस्थिति, लगभग 90 प्रतिशत क्षमता, एक और सीज़न हाइलाइट थी। और तथ्य यह है कि स्कारबोरो ने अपने उद्घाटन सत्र में अंतिम चार में जगह बनाई, यह एक सफलता की कहानी है।

"यह खेल के लिए उनके दृष्टिकोण और एक टीम के संचालन के लिए बोलता है, क्योंकि वे हमारे पहले बाहरी (स्वामित्व) समूह हैं," मोरेले ने कहा। "तो आप जिस तरह से नहीं जानते हैं, आप इसे एक तरह से बनाते हैं, और आप मशाल को पास करते हैं और आप आशा करते हैं कि समूह इसे बाकी तरीके से ले जाता है और महान काम करता है। और उन्होंने ऐसा किया है, और तो कुछ।"

द शूटिंग स्टार्स का स्वामित्व ड्रेक के ओवीओ ब्रांड के संस्थापक सदस्यों में से एक, निको कैरिनो और सैम इब्राहिम के पास है।

पूर्व रैप्टर्स गार्ड जालेन हैरिस के नेतृत्व में, स्कारबोरो ने सस्केचेवान पर 108-96 की प्ले-इन जीत के साथ चैंपियनशिप सप्ताहांत में प्रवेश किया। शूटिंग स्टार्स (12-8) सेमीफाइनल में नियाग्रा रिवर लायंस (13-7) से भिड़ेंगे। ऑल-ओंटारियो के अंतिम चार के शुक्रवार के दूसरे सेमीफाइनल में हैमिल्टन हनी बैजर्स हैं, जिन्होंने ओटावा ब्लैकजैक (8-12) का सामना करते हुए 14-6 से सर्वश्रेष्ठ नियमित-सीजन रिकॉर्ड का दावा किया।

"यह (शूटिंग स्टार्स) के लिए केक पर आइसिंग है, यहां तक ​​​​कि बास्केटबॉल के नजरिए से भी, यह लीग में प्रवेश करने का एक शानदार तरीका है: अच्छा खेलें, और फिर इन लोगों को वास्तव में अनुभव करें कि चैंपियनशिप सप्ताहांत क्या है," मोरेले कहा। "एक बार जब आप इसका अनुभव कर लेते हैं, तो आप हर साल वापस आना चाहते हैं।"

एक अन्य सीईबीएल हाइलाइट एफआईबीए बास्केटबॉल चैंपियंस लीग ऑफ अमेरिका में एक टीम को क्षेत्ररक्षण कर रहा था। पिछले साल के सीईबीएल खिताब जीतने के आधार पर, एडमॉन्टन स्टिंगर्स चैंपियंस लीग में खेले, लेकिन पहले दौर से आगे नहीं बढ़े। इस वीकेंड के फाइनल का विजेता 2022-23 चैंपियंस लीग एक्शन में कनाडा का प्रतिनिधित्व करेगा।

पिछले सीज़न की इस प्रतियोगिता में सात देशों की 12 टीमें शामिल थीं।

टीडी प्लेस चैंपियनशिप सप्ताहांत की मेजबानी करेगा, जिसका फाइनल रविवार को होगा। मोरेले को एक अच्छी भीड़ की उम्मीद है क्योंकि ब्लैकजैक के नियमित सीज़न में लगभग 2,000 प्रशंसकों का औसत था और 4,000 से अधिक की सीज़न-हाई देखी गई थी।

द कैनेडियन प्रेस की यह रिपोर्ट पहली बार 10 अगस्त, 2022 को प्रकाशित हुई थी।