बाकू, अजरबैजान (एपी) - मैक्स वेरस्टैपेन फॉर्मूला वन लीडर के रूप में अपनी पहली दौड़ में पहले से परेशान सर्किट में अपने पहले पोडियम फिनिश की तलाश कर रहे हैं, और अपनी रेड बुल कार के रियर विंग पर ध्यान केंद्रित कर रहे हैं।

23 वर्षीय डच ड्राइवर 2015 में पदार्पण करने के बाद से संभावित चैंपियनशिप के दावेदार रहे हैं, जब वह केवल 17 वर्ष के थे। इस सीजन में, उनके पास सात बार के चैंपियन लुईस हैमिल्टन को खिताब के लिए चुनौती देने में सक्षम कार है।

मोनाको में आखिरी रेस जीतकर वेरस्टैपेन ने हैमिल्टन से चार अंक आगे अजरबैजान ग्रां प्री में प्रवेश किया।

पंख विवाद

कुछ प्रतिद्वंद्वियों, विशेष रूप से मर्सिडीज, ने तर्क दिया है कि Red Bull का रियर विंग उच्च गति पर बहुत अधिक फ्लेक्स करता है और ड्रैग को कम करता है। यह अज़रबैजान में एक विशेष लाभ होगा, जिसमें कैलेंडर पर किसी भी सर्किट का सबसे लंबा सीधा है।

शासी निकाय एफआईए यह मापने के लिए नए परीक्षण पेश कर रहा है कि पंख कितने कठोर हैं। हालांकि, वे केवल फ्रेंच ग्रां प्री से पहले 15 जून से प्रभावी होंगे।

हैमिल्टन ने पिछले महीने "बेंडी" रेड बुल विंग को मुखर किया था और पहले कहा था कि इसने प्रतिद्वंद्वी कारों को स्पेनिश ग्रां प्री में तेज कर दिया, जिसे उन्होंने जीता।

हैमिल्टन ने गुरुवार को कहा, "चाहे मैं जो भी सोचता हूं, इससे वास्तव में कोई फर्क नहीं पड़ता।" “तथ्य यह है कि उन्होंने इस सप्ताहांत के लिए दिए गए परीक्षणों को पास कर लिया है, इसलिए हम जिस तरह से आगे बढ़ते हैं, उसी तरह से आगे बढ़ते हैं। बेशक यह सीधे तौर पर एक फायदा है।"

वेरस्टैपेन ने अतीत में बाकू में संघर्ष किया है, जिसमें कोई पोडियम खत्म नहीं हुआ है और उनकी चार दौड़ में दो सेवानिवृत्ति हैं। कम बिंदु 2018 में आया, जब उन्होंने टीम के तत्कालीन साथी डेनियल रिकियार्डो को लॉन्ग स्ट्रेट के अंत में ब्लॉक करने की कोशिश की। जोड़ी टकरा गई और दोनों चालक दौड़ से बाहर हो गए।

वेरस्टैपेन ने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि मर्सिडीज के पास अभी भी एक तेज कार है।

"मुझे लगता है कि वे अभी भी हमसे आगे सामान्य ट्रैक पर हैं, लेकिन मुझे लगता है कि हमारे लिए, इस सीज़न में अब तक, हमने अन्य सीज़न की तुलना में शानदार शुरुआत की है और हमें बस इसे बनाए रखने की आवश्यकता है," उन्होंने कहा।

बोटास फंसे

मैकलारेन ड्राइवर लैंडो नॉरिस स्टैंडिंग में तीसरे स्थान पर है - पहले से ही वेरस्टैपेन से 49 अंक पीछे है - और एक पीछा करने वाले पैक का नेतृत्व करता है जिसमें मर्सिडीज प्रतिद्वंद्वी वाल्टेरी बोटास, सर्जियो पेरेज़ का दूसरा रेड बुल और दोनों फेरारी शामिल हैं।

बोटास ने इस सीज़न में पोल ​​की स्थिति और दो सबसे तेज़ लैप के साथ गति की झिलमिलाहट दिखाई है। लेकिन फिन को अभी भी एक दौड़ में तीसरे से अधिक स्थान हासिल करना बाकी है और उसके पास हैमिल्टन के आधे से भी कम अंक हैं।

उनके सप्ताहांत की शुरुआत खराब रही जब उड़ान में देरी ने उन्हें गुरुवार को फ़िनलैंड में हवाई अड्डे पर रोक दिया क्योंकि अन्य ड्राइवर बाकू ट्रैक पर चल रहे थे। बोटास अंततः शाम को अजरबैजान की राजधानी पहुंचा।

फिर भी, बोटास अतीत में बाकू विशेषज्ञ रहा है। उन्होंने 2019 में आखिरी रेस जीती - अज़रबैजान जीपी को 2020 में कोरोनोवायरस महामारी के बीच रद्द कर दिया गया था - और 2018 में जीतने के लिए निश्चित रूप से एक पंचर ने अपनी दौड़ समाप्त कर दी थी।

फेरारी ड्राइवर चार्ल्स लेक्लर मोनाको में निराशा से बाहर आ रहे हैं जब उन्होंने दौड़ शुरू होने से पहले केवल अपनी कार को खराब करने के लिए पोल की स्थिति पर क्वालीफाई किया। उन्होंने कहा कि फेरारी अपनी "एकतरफा" मोनाको गति को दोहराने के लिए संघर्ष करेगी, बाकू के लंबे सीधे को देखते हुए।

लेक्लर ने कहा, "हालांकि काफी धीमी गति के कोने हैं," मेरा मानना ​​​​है कि हम मोनाको से पहले की सामान्य प्रतिस्पर्धा में वापस आ जाएंगे।

___

अधिक एपी ऑटो रेसिंग: https://apnews.com/hub/auto-racing और https://twitter.com/AP_Sports