स्पोर्ट्ससेंटर रिपोर्टर

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2020-21 में ओंटारियो हॉकी लीग सीज़न नहीं होने के कारण, आर्बर ज़ेकाज ने कॉस्टको में काम करना समाप्त कर दिया।

"मैं एक गाड़ी वाला आदमी था। मैं एक कैशियर था। मैं हर जगह था," उन्होंने कहा। "मैं कुछ अन्य लोगों की तरह विदेश नहीं गया था। मैं बस काम कर रहा था। मैं कॉस्टको में काम कर रहा था और हर दिन प्रशिक्षण ले रहा था।"

अधूरे डिफेंसमैन ने कभी कल्पना भी नहीं की थी कि जब वह अपने हॉकी करियर को फिर से शुरू करेगा तो क्या होगा। हैमिल्टन, ओन्ट्स। देशी ने मॉन्ट्रियल कनाडीअंस रूकी शिविर को प्रशिक्षण शिविर की यात्रा और फिर एक एनएचएल अनुबंध के लिए निमंत्रण दिया।

"वह एक अविश्वसनीय कहानी है," हैमिल्टन बुलडॉग के अध्यक्ष और महाप्रबंधक स्टीव स्टेओस ने कहा। "एक बच्चा जिसे ओएचएल में कभी ड्राफ्ट नहीं किया गया था और कैनेडीन्स के साथ एक मुफ्त एजेंट के रूप में हस्ताक्षर किया गया था। इस बच्चे का दिल और आत्मा अविश्वसनीय है। प्रतिकूल परिस्थितियों के माध्यम से काम करने की उसकी क्षमता बस अविश्वसनीय है।"

बुलडॉग ने जनवरी के व्यापार में किचनर रेंजर्स से झेकाज का अधिग्रहण किया। 6-फुट -4, 204-पाउंड ब्लूलाइनर ने 51 खेलों में 34 अंक और 138 पेनल्टी मिनट के साथ नियमित सत्र समाप्त किया। इसके बाद उन्होंने 18 प्लेऑफ़ खेलों में 16 अंक और 50 पेनल्टी मिनट जोड़े, जबकि बुलडॉग को ओएचएल चैंपियनशिप जीतने में मदद की।

एनएचएल में 18 सीज़न खेलने वाले स्टैओस ने कहा, "आर्बर की एक मजबूत, शारीरिक उपस्थिति, कम से कम कहने के लिए, लेकिन उसके खेल में बहुत सारे तत्व हैं।" "वह आगे बढ़ता है। वह हमारे पावर प्ले पर खेलता है। वह हमारे पेनल्टी किल पर खेल सकता है। वह सभी परिस्थितियों में खेल सकता है।"

और अब 21 वर्षीय को मेमोरियल कप में खेलने का मौका मिलता है, जो सोमवार से शुरू होता है जब हैमिल्टन का सामना मेजबान सेंट जॉन सी डॉग्स से होता है।

"इसमें शामिल होना बहुत कठिन है, क्योंकि मेरे आस-पास सब कुछ इतनी तेजी से हुआ है," झेकाज ने कहा। "मैंने कभी नहीं सोचा था कि ऐसा कुछ होगा, लेकिन यह मेरे जीवन का अब तक का सबसे अच्छा साल रहा है।"

झेकाज ने टीएसएन के साथ बातचीत के दौरान यात्रा के बारे में बताया। निम्नलिखित साक्षात्कार का संपादित प्रतिलेख है।

टीएसएन:आपको क्या लगता है कि इस सीज़न में आपके लिए यह इतना अच्छा काम क्यों कर रहा है?

झेकाज:"COVID के दौरान मैं इसके साथ रहा और पूरे रास्ते खुद पर विश्वास किया। जब मैं कैनेडीन्स कैंप में गया, तो मुझे वहां आत्मविश्वास महसूस हुआ। मैं बस इसके साथ अटक गया और सब कुछ ठीक हो गया। अगर आप सिर्फ खुद पर विश्वास करते हैं और अपने आप को बनाए रखते हैं दिमाग केंद्रित है तो चीजें अंततः होंगी।"

टीएसएन: सारी मेहनत बुधवार को एक खास पल लेकर आई। लगभग 12,000 प्रशंसकों की उपस्थिति के साथ हैमिल्टन में ओएचएल चैंपियनशिप श्रृंखला का गेम 7 जीतना कैसा रहा?

झेकाज:"यह, ईमानदारी से, एक सपने के सच होने जैसा था। अपने घरेलू दर्शकों के सामने खेलना और एक गेम 7 खेलना, मैं कभी भी उस तरह का हिस्सा नहीं रहा। यह अविश्वसनीय था।"

टीएसएन:अनुभव के बारे में क्या खास था?

झेकाज:"मैं खेल की शुरुआत में बहुत नर्वस था। एक बार जब हमने स्कोर करना शुरू किया, तो प्रशंसकों को बर्फ पर सातवें आदमी की तरह महसूस हुआ। वे असत्य थे और यह देखना बहुत अच्छा था और इसका हिस्सा बनना बहुत अच्छा था।"

टीएसएन:हैमिल्टनियन होने का क्या मतलब है?

झेकाज:"यह बहुत बढ़िया है। मैं इस शहर में पला-बढ़ा हूं। मुझे इस शहर के बारे में सब कुछ पसंद है। यह एक मेहनती शहर है।"

टीएसएन:क्या आपने बुधवार को एक पल के लिए सराहना की कि आप कितनी दूर आ गए हैं और आपके गृहनगर में ऐसा करने का क्या मतलब है?

झेकाज:"खेल काफी धुंधला था। मेरे पास अंत में कुछ समय था, हालांकि। मैं खुद बर्फ पर गया और केंद्र की बर्फ पर ट्रॉफी के साथ बैठ गया और मैंने इसे सब कुछ भिगो दिया। मैं बहुत भावुक हो गया।"

टीएसएन:अब आपके दिमाग में क्या चल रहा है?

झेकाज:"हम शहर में मशहूर हस्तियां हैं और, जैसे, यह असत्य है। यह सिर्फ एक अच्छा समय है। सभी लड़के उत्साहित हैं।"

टीएसएन: फेलो बुलडॉग डिफेंसमैन नाथन स्टेओस ने सुनिश्चित किया कि जे रॉस रॉबर्टसन कप को सौंपे जाने के तुरंत बाद आपको उसकी पकड़ मिल जाए। उसके साथ खेलना कैसा लगता है?

झेकाज:"वह एक अविश्वसनीय खिलाड़ी है। वह एक महान स्केटर है। वह एक कठिन लड़का है। वह ओकविले से है, लेकिन उसके पिता [स्टीव] से उसके खून में हैमिल्टन है और वह निश्चित रूप से इसे वहां दिखाता है। यह उसके लिए एक बड़ा सम्मान था। मुझे वह ट्रॉफी तुरंत।"

टीएसएन: गेम 7 के दौरान, आपने कैनेडीन्स के साथी जन मैसाक को 4-0 करने के लक्ष्य के लिए सेट करने के लिए एक शानदार नाटक किया। आप Mysak के खेल के बारे में क्या सराहना करते हैं?

झेकाज:"वह एक महान व्यक्ति है। वह हर खेल से अपने [बट] काम करता है और वह वहां बहुत मेहनत करता है। वह सिर्फ एक महान खिलाड़ी है और मेरे लिए उसे स्थापित करने के लिए और यह देखने के लिए कि वह उस लक्ष्य के बाद कितना खुश था, यह बहुत अच्छा था। "

टीएसएन:वह कुछ उत्सव था।

झेकाज: "मैंने उसके ठीक पीछे से उड़ान भरी (मुस्कान)। मैं ऐसा था, 'हमें यह मिल गया! हमें यह मिल गया!' और फिर मैं मुड़ता हूँ और देखता हूँ कि वह इधर-उधर कूद रहा है।"

टीएसएन:सीज़न के दौरान आपके और कनाडियाई लोगों के बीच किस तरह का संचार हुआ है?

झेकाज:"बहुत कुछ हुआ है। वे अपने संचार के साथ शानदार हैं। मैं यहां और वहां उनके बहुत से लोगों से बात कर रहा हूं। वे मेरे लिए बहुत अच्छे रहे हैं और वे चाहते हैं कि मैं आगे बढ़ता रहूं और अपना काम वहीं करूं।"

टीएसएन:आप नंबर 8 क्यों पहनते हैं?

झेकाज:"जब मैं छोटा था, मैं ड्रू डौटी के बाद अपने खेल का मॉडल करता था। बहुत से युवा लोग कुशल, आक्रामक रक्षाकर्मियों को पसंद करते हैं। मैं बड़ा हुआ और बड़ा और कठिन होता गया और वह मेरा खेल था, लेकिन मैं सिर्फ नंबर के साथ अटक गया 8."

टीएसएन:क्या कोई एनएचएल खिलाड़ी है जिसे आप अब रोल मॉडल के रूप में देखते हैं?

झेकाज:"बेन चियारोट। ​​वह एक हैमिल्टनियन भी है और मैं उसके और जेक मुज़िन के बाद अपना खेल मॉडल करता हूं। बड़े, मजबूत लोग वहां से बाहर हैं।"

टीएसएन:क्या यह एक ऐसी शैली है जो हैमिल्टनियन के रूप में आपके लिए स्वाभाविक रूप से आई है?

झेकाज:"मैं हमेशा एक कठिन बच्चा रहा हूँ। मेरे पिताजी एक सख्त आदमी हैं और वह बहुत कुछ कर चुके हैं इसलिए मुझे लगता है कि [शैली] ने खुद को मुझ पर डाल दिया।"

टीएसएन:मेमोरियल कप के अवसर के बारे में आपको सबसे ज्यादा क्या उत्साहित करता है?

झेकाज:"मैं कनाडा के उस तरफ कभी नहीं गया, इसलिए मैं वहां जाकर सब कुछ देखने के लिए बहुत उत्साहित हूं। और मेमोरियल कप में खेलना एक ऐसा सम्मान है। मैं बहुत खुश हूं कि मुझे जाने का मौका मिला लोगों के इस समूह के साथ।"

टीएसएन:क्या आपको इस बात का कोई अंदाजा है कि बुलडॉग अन्य लीग की टीमों के खिलाफ कैसे मैच करेंगे?

झेकाज:"मुझे यकीन नहीं है। मैंने वास्तव में अन्य टीमों को नहीं देखा है, लेकिन मुझे पता है कि मेरा समूह कैसा है और हमें जीत का स्वाद पसंद है। यह वास्तव में अच्छा लगा इसलिए हम इसे जारी रखना चाहते हैं।"