ब्रिगिट लैक्वेट ने बर्फ पर बाधाओं को तोड़ दिया जब वह कनाडा की महिला हॉकी टीम में नामित होने वाली पहली प्रथम राष्ट्र खिलाड़ी बनीं। अब वह दूसरों को उनकी हॉकी यात्रा में एक आसान रास्ता बनाने में मदद करना चाहती है।

2018 ओलंपिक रजत पदक विजेता ने के साथ भागीदारी की हैक्रूगर बिग असिस्ट, जरूरतमंद परिवारों के लिए खेल को और अधिक सुलभ बनाने के लिए वित्तीय सहायता के साथ युवा हॉकी संघों की मदद करने के लिए डिज़ाइन किया गया एक कार्यक्रम।

"मैं अपने लिए जानता हूं, बड़े होकर, मेरे माता-पिता के पास बहुत पैसा नहीं था," लैक्वेट ने टीएसएन को बताया। "मैं भाग्यशाली था कि मैं अपने रिजर्व को प्राप्त करने में सक्षम था, जो कि कोटे फर्स्ट नेशन है, हॉकी पंजीकरण शुल्क की लागत की भरपाई करता है।"

इस साल, क्रूगर ने द सेकेंड असिस्ट - $50,000 का अनुदान भी लॉन्च किया, जो हॉकी में विविधता, समानता और समावेश का समर्थन करने के लिए 15 बड़ी सहायता-विजेता संघों में से एक को दिया जाता है।

पिछले हफ्ते, केप ब्रेटन बर्फ़ीला तूफ़ान महिला हॉकी संघ को प्रथम राष्ट्र समुदायों के साथ काम करने सहित खेल में शामिल करने के लिए समर्पण के लिए उद्घाटन अनुदान प्राप्तकर्ता नामित किया गया था।

लैक्क्वेट ने कहा, "मुझे लगता है कि मामूली हॉकी में विविधता, समानता और समावेश बहुत लंबा रास्ता तय करता है, और हमें हॉकी को एक अधिक समावेशी स्थान बनाना है, युवाओं के लिए एक सुरक्षित स्थान बनाना है।"

मूल रूप से मल्लार्ड, मैन।, 200 से कम लोगों के एक छोटे से समुदाय, 29 वर्षीय लैक्वेट ने कहा कि खेल में उनके कई कठिन समय कम उम्र में आए।

"कई बार मैंने नस्लवाद का अनुभव किया है जो मामूली हॉकी स्तर पर हुआ है," उसने कहा। "मैं अन्य बच्चों को ठीक उसी तरह से देखने से नफरत करूंगा जो मैं कर रहा था। मैं इसके माध्यम से मिला, लेकिन मेरे पास उन नकारात्मक को सकारात्मक में बदलने के लिए मेरे चारों ओर एक मजबूत समर्थन प्रणाली थी। बहुत सारे बच्चों के पास यह नहीं है।"

लैक्क्वेट, जो एनएचएल के खिलाड़ी समावेशन और महिला हॉकी सलाहकार समितियों में भी कार्य करता है, का मानना ​​​​है कि क्रूगर बिग असिस्ट जैसे कार्यक्रम बीआईपीओसी युवाओं को एक ऐसे खेल में स्वागत महसूस करने में मदद करने के लिए महत्वपूर्ण हैं जहां उनका प्रतिनिधित्व कम है।

"परंपरागत रूप से, हॉकी एक श्वेत व्यक्ति का खेल है," उसने कहा। “हम स्पष्ट रूप से सही दिशा में चल रहे हैं। हम कदम उठा रहे हैं। लेकिन मैं वास्तव में मानता हूं कि यह छोटे हॉकी स्तर पर शुरू होता है। ”

कनाडाई डिफेंडर एनएचएल टीम के लिए स्काउट करने वाली पहली स्वदेशी महिला भी बनीं जब वह पिछले साल शिकागो ब्लैकहॉक्स में शामिल हुईं। वह पूरी तरह से एक ट्रेलब्लेज़र और स्वदेशी युवाओं के लिए एक रोल मॉडल होने को स्वीकार करती है।

"यह एक पूर्ण सम्मान है," उसने कहा। "मेरे पास वह व्यक्ति नहीं था जिससे मैं अपनी त्वचा के रंग के मामले में संबंधित हो सकता था ... मैंने जोर्डिन टुटू और एनएचएल में खेलने वाले कई अन्य स्वदेशी हॉकी खिलाड़ियों को देखा, लेकिन वहां एक महिला नहीं थी।"

लैक्वेट ने कहा कि उन्हें वास्तव में हॉकी में एक दृश्यमान स्वदेशी महिला होने के महत्व का एहसास हुआ जब वह प्योंगचांग में 2018 ओलंपिक से लौटी और स्वदेशी समुदायों के स्कूलों का दौरा किया।

"वास्तव में बच्चों से मिलने और उनकी आंखों की रोशनी देखने के लिए - यह मेरे लिए था, जहां यह था, 'वाह, मैं वास्तव में इन बच्चों के जीवन में बदलाव ला सकता हूं।' वह बहुत प्रेरणादायक थी, ”उसने कहा।

लैक्वेट ने पिछले जुलाई में ब्लैकहॉक्स के साथ हस्ताक्षर किए थे,उसने अपना शोध किया शिकागो के लोगो और थंडर कबीले में एक सॉक नेता और योद्धा ब्लैक हॉक पर। वह कहती हैं कि शिकागो स्वदेशी आइकन का सम्मान कर रहा है और संगठन द्वारा की गई भूमि की स्वीकृति की ओर इशारा करता है।

लैक्वेट, जो कैलगरी से बाहर है, पश्चिमी हॉकी लीग में संभावनाएं देखता है। उनका मानना ​​​​है कि उनकी नई भूमिका हॉकी में विविधता, समानता और समावेश को बढ़ाने का एक और साधन है।

"ईमानदारी से, एक समर्थक स्काउट बनने वाली पहली स्वदेशी महिला होने के नाते - मुझे लगता है कि यह एक शुरुआत है," उसने कहा। "यह छोटे बच्चों के लिए एक आदर्श बन रहा है और उन्हें दिखा रहा है कि दरवाजे तोड़ना संभव है, उन्हें दिखा रहा है कि एनएचएल में नौकरी भी संभव है।"

बर्फ पर, लैक्वेट अभी भी पेशेवर महिला हॉकी खिलाड़ी संघ (PWHPA) में कैलगरी की टीम स्कोटियाबैंक के लिए खेलता है। वह 2021 IIHF महिला विश्व चैम्पियनशिप या पिछले फरवरी के ओलंपिक के लिए कनाडा के रोस्टर का हिस्सा नहीं थीं, जहां टीम ने स्वर्ण पदक जीता था।

लैक्वेट का कहना है कि राष्ट्रीय टीम में उनकी संभावित वापसी "हवा में" है, लेकिन उन्हें अपने साथियों की उपलब्धियों पर गर्व है, विशेष रूप से सारा नर्स, जो ओलंपिक हॉकी स्वर्ण जीतने वाली पहली अश्वेत महिला बनीं और 18 अंकों के साथ टूर्नामेंट स्कोरिंग रिकॉर्डिंग को तोड़ दिया। .

"यह देखना आश्चर्यजनक है। मुझे सारा पर बहुत गर्व है," लैक्वेट ने कहा। “वह एक अभूतपूर्व हॉकी खिलाड़ी और उससे भी बेहतर इंसान हैं। यह देखना बहुत अच्छा है क्योंकि यह युवा लड़कियों और बीआईपीओसी युवाओं को दिखाता है कि वे वास्तव में कुछ भी हासिल कर सकते हैं, जिसके लिए वे अपना दिमाग लगाते हैं। ”

यह इस प्रकार के मील के पत्थर हैं जो लैक्वेट को खेल के भविष्य के बारे में आशावादी बनाते हैं।

"मैं नस्लवाद की तरह महसूस करता हूं, दुर्भाग्य से, यह हमेशा रहने वाला है। लेकिन मुझे लगता है कि हम सही दिशा में चल रहे हैं।"