अटलांटा (एपी) - जारेड बर्नहार्ट ने पिगस्किन के लिए अपनी छड़ी का कारोबार किया।

देश के शीर्ष कॉलेज लैक्रोस खिलाड़ी के रूप में सम्मानित होने के 15 महीने से भी कम समय के बाद, बर्नहार्ट ने अटलांटा फाल्कन्स के साथ इसे एनएफएल रिसीवर के रूप में बनाने की चुनौती ली है।

"यह बहुत मुश्किल है," उन्होंने स्वीकार किया। "आप खेल जगत के शीर्ष पर हैं, कुलीन वर्ग के अभिजात वर्ग। यही वह चीज है जिसने मुझे सर्वश्रेष्ठ के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करते हुए, इसमें लाया। मैं बस यहां से बाहर आने और अपना सब कुछ देने की कोशिश कर रहा हूं। मैं वास्तव में यही मांग सकता हूं।"

यदि फाल्कन्स एक लैक्रोस फ्रैंचाइज़ी होती, तो 24 वर्षीय बर्नहार्ट निस्संदेह उनके सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक होता।

उन्होंने मैरीलैंड में पांच सीज़न के लिए अभिनय किया, जहां उन्होंने एक नए खिलाड़ी के रूप में टेरापिन्स को एक राष्ट्रीय चैंपियनशिप में मदद की और अपने रिकॉर्ड-सेटिंग वरिष्ठ वर्ष के बाद हेज़मैन ट्रॉफी के खेल संस्करण से सम्मानित किया गया।

उन्होंने 202 गोल और 290 अंकों के साथ कॉलेज पार्क को स्कूल के कैरियर लीडर के रूप में छोड़ दिया।

अब, वह ग्रिडिरॉन पर सबसे लंबे शॉट्स में सबसे लंबा है, एक सपने का पीछा करते हुए उसने अपने पिता जिम बर्नहार्ट के साथ रखा, जो हाई स्कूल, कॉलेज और एनएफएल में 2019 में अपनी मृत्यु से पहले रैंक करता है।

जारेड बर्नहार्ट ने अपने मूल फ्लोरिडा में हाई स्कूल में और पिछली गर्मियों में मिशिगन के एक डिवीजन II कॉलेज, फेरिस स्टेट में स्थानांतरित करने के बाद, दोनों में फुटबॉल खेला है। लेकिन वह एक विकल्प क्वार्टरबैक था, कभी रिसीवर नहीं।

इसलिए, उसने न केवल अपना सर्वश्रेष्ठ खेल छोड़ दिया है, वह एनएफएल को पूरी तरह से नई स्थिति में बनाने की कोशिश कर रहा है।

"बहुत सारे बदलाव हैं," बर्नहार्ट ने इस सप्ताह मर्सिडीज-बेंज स्टेडियम में एक अभ्यास के बाद कहा। "जाहिर है, यह एक संक्रमण है। लेकिन यहाँ कोई बहाना नहीं है। आपको यहां से बाहर आना होगा और अपना काम करना होगा।"

रिसीवर पर एक नवजात होने के बावजूद, बर्नहार्ट पूरी तरह से जगह से बाहर नहीं दिखता है।

अटलांटा के पहले प्रेसीजन गेम में, उन्होंने डेसमंड रिडर से 21-यार्ड टचडाउन पास में 90 सेकंड शेष रहते हुए फाल्कन्स को डेट्रायट लायंस पर 27-23 से जीत दिलाई।

बर्नहार्ट अपने कुछ लैक्रोस कौशल पर भरोसा करते हुए दिखाई दिए क्योंकि वह अचानक अंत क्षेत्र के मध्य की ओर बढ़ गया, एक डिफेंडर से दूर हो गया और लक्ष्य रेखा के ठीक अंदर हताशा फेंक दिया।

यह पूछे जाने पर कि क्या वह उस टीडी पास में अपने लैक्रोस दिनों को प्रसारित कर रहे थे, बर्नहार्ट ने उत्तर दिया, "थोड़ा सा।"

उन्होंने कहा, "हर कोई चपलता, दिशा में बदलाव और ऐसी ही चीजें कहना चाहता है। लेकिन मुझे लगता है कि फुटबॉल अपनी श्रेणी में है। आपको सीखने के लिए बहुत कुछ है, खासकर एक रिसीवर होने के नाते, बस इसका शिल्प, मार्ग, नाटकों का प्रसंस्करण और सब कुछ। ”

फाल्कन्स के कोच आर्थर स्मिथ बर्नहार्ट को एक पूरी तरह से नए खेल में महारत हासिल करने की कोशिश करने वाले व्यक्ति की तुलना में एक फुटबॉल खिलाड़ी के रूप में स्थिति बदलते हुए देखते हैं, यह देखते हुए कि उन्होंने पिछले सीजन में फेरिस स्टेट को एक राष्ट्रीय खिताब के लिए निर्देशित किया था।

चैंपियनशिप गेम में, बर्नहार्ट ने तीन टचडाउन और 148 गज की दूरी तय की - जबकि कभी भी पास का प्रयास नहीं किया - वाल्डोस्टा राज्य के 58-17 मार्ग में।

उस वंशावली के साथ भी, स्मिथ इस बात से प्रभावित हुए हैं कि कैसे बर्नहार्ट चीजों को भिगो रहे हैं।

कोच ने कहा, "मैं कहूंगा कि यह देखने के लिए काफी आंखें खोलने वाला रहा है कि उसने कितनी जल्दी बदलाव किया है।" "मैं उसे वहां श्रेय दूंगा। दूसरी रात (शेरों के खिलाफ), आप उसकी स्थानिक जागरूकता देख सकते हैं क्योंकि वह मार्ग के शीर्ष पर जाने के लिए एक लड़के को बॉक्स में ले गया था। इसलिए मैं काम करने के लिए उत्साहित हूं साथ में उसे।"

बर्नहार्ट लैक्रोस को याद करते हैं। वह अभी भी खेल के साथ बना रहता है, जिसमें विश्व खेलों में हाल की प्रतियोगिता भी शामिल है। उसके भाई अब खेल रहे हैं। तो उसके कई दोस्त हैं।

यह पूछे जाने पर कि क्या वह अपने पूर्व खेल में वापस आ सकते हैं, यह पूछे जाने पर वह थोड़ा मुस्कुराता है यदि यह एनएफएल चीज काम नहीं करती है - विशेष रूप से लैक्रोस के साथ 2028 लॉस एंजिल्स ओलंपिक के लिए विचाराधीन है।

"मैं आपको उस पर एक डॉट-डॉट-डॉट के साथ छोड़ सकता हूं," उन्होंने निडरता से कहा। “लेकिन उंगलियां पार हो गईं (ओलंपिक पर)। खेल बढ़ता रहता है। मैं इसे कभी भी देखना पसंद करता हूं। मुझे लगता है कि इसका एक अच्छा शॉट है। यह वास्तव में खेल के लिए बहुत बड़ी बात होगी।"

एनएफएल के लिए, फाल्कन्स बर्नहार्ट के लिए अपनी असंभव खोज को दूर करने का सबसे अच्छा अवसर हो सकता है। वे एक प्रमुख पुनर्निर्माण कार्य के माध्यम से जा रहे हैं और पहले दौर के ड्राफ्ट पिक ड्रेक लंदन के पीछे रिसीवर में बहुत कम गहराई है।

यहां तक ​​​​कि उनके पक्ष में काम करने वाले कारकों के साथ, 6-फुट -1, 195-पाउंड बर्नहार्ट के लिए नियमित-सीजन रोस्टर बनाना बहुत बड़ा आश्चर्य होगा। उनका सबसे अच्छा दांव शायद अभ्यास दस्ते में एक स्थान अर्जित करना है, जो उन्हें सप्ताह के दौरान खिलाड़ियों के खिलाफ काम करते हुए अपने प्राप्त कौशल को सुधारने का मौका देगा।ए जे टेरेल, लीग के सर्वश्रेष्ठ कॉर्नरबैक में से एक।

अगर और कुछ नहीं, तो बर्नहार्ट ने प्रशिक्षण शिविर में काफी ध्यान खींचा है।

हर कोई साल के इस समय में एक दलित कहानी पसंद करता है, जब सभी सपने संभव लगते हैं।

जब फाल्कन्स के महाप्रबंधक टेरी फोंटेनोट ने अभ्यास के बाद बर्नहार्ट को पत्रकारों के एक समूह से घिरा हुआ देखा, तो वह थोड़ा प्रहार करने का विरोध नहीं कर सके।

"अब आप मीडिया कर रहे हैं?" फोंटेनोट लैक्रोस से बने फुटबॉल खिलाड़ी की ओर चिल्लाया। "मुझे यह पसंद है!"

बर्नहार्ट ने अपना सिर गिरा दिया, ध्यान से थोड़ा शर्मिंदा हुआ।

वह इसके बजाय इस बारे में बात करेगा कि वह कहाँ जाने की उम्मीद कर रहा है, न कि वह कहाँ गया है।

___

ट्विटर पर पॉल न्यूबेरी का अनुसरण करें https://twitter.com/pnewberry1963

___

अधिक एपी एनएफएल: https://apnews.com/hub/nfl और https://apnews.com/hub/pro-32 और https://twitter.com/AP_NFL