इंडियानापोलिस (एपी) - दूध बर्फ पर है, मशहूर हस्तियां घर में हैं और इंडियानापोलिस मोटर स्पीडवे फिर से इंजनों की गर्जना और महामारी की शुरुआत के बाद से एक खेल आयोजन में सबसे बड़ी भीड़ दोनों से गुलजार है।

इंडियानापोलिस 500 रविवार को बिक चुके 135,000 दर्शकों का स्वागत करेगा - अपने 105 साल के इतिहास में पहली बार बिना प्रशंसकों के दौड़ के नौ महीने बाद - और एक भरे हुए घर पर हरी झंडी गिराएं और एक पार्टी जो 2020 की शुरुआत से नहीं देखी गई। .

"हम सिर्फ अमेरिका को खोलने के लिए उत्साहित हैं," रोजर पेंसके ने कहा, जिन्होंने जनवरी 2020 में इंडियानापोलिस को खरीदा था, लगभग दो महीने पहले महामारी ने देश को बंद कर दिया था।

स्पीडवे में 240,000 स्थायी ग्रैंडस्टैंड सीटें हैं और दौड़ के दिन लगभग 400,000 को समायोजित करने के लिए इनफिल्ड और सुइट्स में जगह है। लेकिन पेंसके अक्टूबर तक गेट नहीं खोल सका, जब इंडीकार दौड़ के लिए तीन दिवसीय सप्ताहांत में केवल 10,000 प्रति दिन की अनुमति दी गई थी।

अमेरिकी किसी तरह की सामान्य स्थिति में लौटने के लिए उत्सुक हैं। वे अपनी परंपराओं और अपने खेल को वापस चाहते हैं, "रेसिंग में सबसे बड़ा तमाशा" के अलावा और कोई नहीं, जिसने विश्व युद्धों, महामंदी और अब महामारी का सामना किया।

टीकाकरण के माध्यम से, 90,000 से अधिक स्पीडवे पर किए गए, पेंसके को अंतिम परमिट 40% उपस्थिति की मंजूरी मिली।

"अच्छी खबर यह है कि यह यहां शुरू हो गया है और मुझे लगता है कि अमेरिका खोलने के साथ हम प्रीमियर इवेंट हो सकते हैं," उन्होंने कहा। "यह हमारे लिए एक सम्मान की बात है कि हम कुछ ऐसा करने की स्थिति में हैं। हम इसे ठीक करना जारी रखेंगे। मैं फिर से वही लेनदेन करूंगा। मैं केवल लंबी अवधि के आधार पर लाभ देखता हूं। मैं वास्तव में अपनी अपेक्षा से बड़ा दौड़ना चाहता हूं न कि अपने अपवाद के रूप में।"

और इसलिए यह उम्मीद के साथ है न कि प्रत्याशा के साथ कि छह बार के इंडीकार चैंपियन स्कॉट डिक्सन रविवार को इंडी 500 में चौथी बार पोल से शुरू होते हैं। डिक्सन को अपनी पीढ़ी का सबसे अच्छा ड्राइवर माना जाता है और मारियो एंड्रेटी को दूसरे के लिए केवल एक जीत से पीछे छोड़ देता है। इंडीकार की सर्वकालिक जीत सूची में। 2008 में उनके पास सिर्फ एक इंडी 500 जीत है, और तीन उपविजेता रहे हैं।

"यह दुनिया की सबसे बड़ी दौड़ है और दुनिया में सबसे कठिन दौड़ है। मैं इसे एक बार जीतने के लिए बहुत भाग्यशाली और सौभाग्यशाली महसूस करता हूं, लेकिन यह आपको फिर से जीतने की गहरी इच्छा में भी प्रेरित करता है, ”डिक्सन ने कहा। "क्या मैं 500 जीत के लिए कुछ चैंपियनशिप का व्यापार करूंगा? शायद। मुझें नहीं पता। मुझे लगता है कि इंडीकार चैंपियनशिप पर बहुत जोर है लेकिन इंडी 500 इंडी 500 है।

डिक्सन और चार चिप गनासी रेसिंग प्रविष्टियां इंडियानापोलिस में सबसे सुसंगत हैं जो 500 में अग्रणी हैं। इस समूह में टोनी कानन शामिल हैं, जो 46 वर्ष के हैं, जो क्षेत्र के सबसे पुराने ड्राइवर हैं, और एलेक्स पालू, जिन्होंने शनिवार को क्वालीफाई किया लेकिन क्वालिफाई करने के लिए रविवार को रिबाउंड किया। कनान के साथ छठा।

इस सीज़न में सीज़न की पहली पाँच रेसों के माध्यम से पाँच अलग-अलग विजेताओं के साथ गार्ड में बदलाव देखा गया है, जिनमें से चार 24 साल या उससे कम उम्र के हैं। तीन पहली बार विजेता हैं और डिक्सन एकमात्र अनुभवी खिलाड़ी हैं जिन्होंने जीत कॉलम में प्रतिनिधित्व किया है।

वह 21 वर्षीय चार-दौड़ विजेता कोल्टन हर्टा के साथ आगे की पंक्ति में शुरू होता है, जिसने इस महीने की शुरुआत में एंड्रेटी ऑटोस्पोर्ट से दो साल का अनुबंध विस्तार अर्जित किया था, और रिनुस वीके, रेस इतिहास में 20 सबसे कम उम्र के फ्रंट-रो स्टार्टर थे। .

वीके ने इस महीने की शुरुआत में इंडी के रोड कोर्स पर करियर की पहली जीत हासिल की और बोरात-प्रेमी डचमैन ने कहा कि इस जीत ने उन्हें अपने अधिक चंचल व्यक्तित्व को दिखाने की अनुमति दी है। उन्होंने अपने आधे से अधिक जीवन के लिए एक पेशेवर रेस कार कैरियर का पीछा किया है और अंततः वीके के वर्तमान स्वरूप पर बसने से पहले संयुक्त राज्य प्रायोजन वार्ता के लिए अपने संक्रमण को कम करने में मदद के लिए वैन कलमथाउट से वीके तक अपना अंतिम नाम छोटा कर दिया है।

पिछले दो हफ्तों में एक तितली उसके कंधे पर उतरी, उसके कुछ एड कारपेंटर रेसिंग क्रू सदस्यों ने भाग्य के लिए लाल कार्डिनल्स को देखा, और अब वीके का मानना ​​​​है कि उसे मैदान में किसी भी अन्य युवा खिलाड़ी के रूप में अच्छा शॉट मिला है जो इंडी 500 को परेशान कर सकता है। .

"हम कंप्यूटर युग, डिजिटल युग में बड़े हुए हैं," वीके ने कहा। "इससे सिमुलेटर हमारे लिए बहुत सामान्य हैं, हमें सिम्युलेटर में सहज महसूस करने में मदद करता है। यह शायद बेहतर परिणामों के लिए अनुवाद करता है। ”

प्रभावशाली युवा समूह में 22 वर्षीय मैक्सिकन पाटो ओ'वर्ड शामिल हैं, जिन्होंने एरो मैकलारेन एसपी के साथ लोकप्रियता हासिल की है और 500 में दो बार के रेस विजेता जुआन पाब्लो मोंटोया के साथ टीम के साथी हैं। मैकलारेन ने 2017 के बाद पहली बार मोंटोया को दौड़ में वापस लाया और छोटे बच्चों की इस फसल से अत्यधिक चिंतित नहीं है।

"दिन के अंत में आप देखते हैं कि पिछले कुछ वर्षों में कितने युवाओं ने 500 जीते हैं?" मोंटोया ने कहा। "क्या उनके पास एक शॉट है? निश्चित रूप से, कोई सवाल नहीं। मुझे लगता है कि पाटो और हर्टा और वे सभी बच्चे, उनमें बहुत प्रतिभा और सब कुछ है। आपको इसे 200 गोद में बनाना होगा, आप जानते हैं? तो हम देखेंगे।"

एक संदिग्ध योग्यता प्रयास के बाद कोई नहीं जानता कि टीम पेंसके कारों के साथ क्या हो रहा है। 2018 में विल पावर जीती और 2019 में साइमन पगेनुआड जीता, लेकिन पावर ने मुश्किल से दौड़ के लिए क्वालीफाई किया।

"हमारी कारें हर रविवार को अच्छी होती हैं," एक असंबद्ध पेंसके ने कहा, रिकॉर्ड 18 इंडी 500 के विजेता।

मार्को एंड्रेटी, पिछले साल के पोल-सीटर, अपने इंडीकार कैलेंडर पर एकमात्र दौड़ के लिए वापस आ गए हैं और पूरे सप्ताह अपनी कार से नफरत करते हैं। पिछले रविवार को क्वालीफाई करने के ठीक बाद किए गए बदलाव ने उन्हें शांत कर दिया और अब उन्हें लगता है कि उनके पास 25 वें स्थान से जीतने के लिए एक शॉट हो सकता है।

Andretti छह Andretti Autosport प्रविष्टियों में से एक है लेकिन Herta स्टार बन गई है। 2016 में 24 वर्षीय धोखेबाज़ के रूप में 100 वें दौड़ के विजेता अलेक्जेंडर रॉसी दो साल में बिना इंडीकार सीरीज़ जीत के समापन कर रहे हैं। वह 2019 में 500 में दूसरे, 2018 में चौथे स्थान पर थे और अभी भी उस आश्चर्यजनक जीत की खुशी को फिर से हासिल करने की कोशिश कर रहे हैं।

"हर साल जो बीतता जाता है और आप किसी और को जीतते हुए देखते हैं, यह आपके दिल में एक चाकू की तरह है क्योंकि आप जानते हैं कि इंडी कितना खास है क्योंकि आपको इसका स्वाद लेना है," रॉसी ने कहा। "यह दुनिया में सबसे अच्छी मिठाई होने जैसा है और फिर अब आपके पास यह नहीं है।"

इस दौड़ में नौ पूर्व विजेता शामिल हैं, जिनमें दो बार और मौजूदा रेस विजेता रहल लेटरमैन लैनिगन के ताकुमा सातो शामिल हैं। लेकिन इतने सारे युवा नए ड्राइवर रविवार को चुनाव लड़ने की योजना बना रहे हैं और डिक्सन दुनिया के सबसे चुनौतीपूर्ण ट्रैकों में से एक पर बहुत अधिक आश्वस्त होने के प्रति आगाह करते हैं।

एक अंतर है, डिक्सन ने कहा, चैंपियन और रेस विजेताओं के बीच और जोसेफ न्यूगार्डन ने कहा कि उसे यह पता लगाने में कई सीज़न लगे। न्यूगार्डन अब दो बार का इंडीकार चैंपियन है लेकिन फिर भी अपनी पहली इंडी 500 जीत की तलाश में है।

"ऐसे लोग हैं जो तेज़ हैं और पूरे पैकेज के तत्व हैं, लेकिन उनके पास सब कुछ नहीं है," न्यूगार्डन ने कहा। "किसी ऐसे व्यक्ति के बीच अंतर है जो वास्तव में अच्छा और आकर्षक और मनोरंजक है और दौड़ जीतता है और कभी भी चैंपियनशिप नहीं जीतता है।

"जब आप 500 को देखते हैं और इसके लिए क्या आवश्यक है, बनाम चैंपियनशिप की क्या आवश्यकता है, वे अलग हैं। एक तर्क है जिसे आप पसंद करेंगे। और यह बहुत अलग सवाल है।"

ODDS AND ENDS: स्कॉट डिक्सन इंडी 500 जीतने के लिए 13-4 पसंदीदा हैं। पोल से जीतने वाला आखिरी ड्राइवर 2019 में साइमन पगेनाउड था।

____