इंडियानापोलिस (एपी) - इंडियानापोलिस 500 किसी प्रकार की सामान्य स्थिति की वापसी को चिह्नित करने के लिए था, कम से कम मार्की खेल आयोजनों के लिए जो अमेरिकियों को इतना सार्थक लगता है।

हेलियो कैस्ट्रोनेव्स के लिए, इंडी ने एक पेशेवर पुनर्जन्म प्रदान किया जिसने उन्हें एक कुलीन क्लब में धकेल दिया जिसने आखिरी बार 30 साल पहले एक नए सदस्य का स्वागत किया था। वह इंडियानापोलिस मोटर स्पीडवे पर 135,000 प्रशंसकों के सामने रविवार को इंडी 500 के चौथे चार बार के विजेता बन गए, जो महामारी की शुरुआत के बाद से आसानी से सबसे बड़ा और सबसे बड़ा खेल आयोजन है।

दौड़ को एक साल पहले अगस्त तक के लिए स्थगित कर दिया गया था और अपने 105 साल के इतिहास में एकमात्र बार दर्शकों के बिना आयोजित किया गया था। इस साल 40% ग्रैंडस्टैंड्स को खोलने की अनुमति को देखते हुए, विपुल भीड़ बड़ी संख्या में आई और कास्त्रोनेव्स की बूढ़े लोगों के लिए ऐतिहासिक जीत के लिए पागल हो गई।

जब तक समय सही नहीं था, तब तक अपने समय को देखते हुए, अनुभवी ने 24 वर्षीय एलेक्स पालू को दो गोद शेष रहते हुए पारित कर दिया और उन्मादी भीड़ ने इसकी मंजूरी दे दी। जब ब्राजीलियाई ने चेकर झंडा लिया, तो वह अपने पारंपरिक "स्पाइडरमैन" चढ़ाई के लिए बाड़ पर पहुंचे, जो कि उनके 46 साल पुराना था।

कास्त्रोनेव्स 2009 से एजे फोयट, अल उनसर सीनियर और टीम पेंसके में उनके पूर्व संरक्षक रिक मियर्स के साथ जुड़ने की कोशिश कर रहे थे, "रेसिंग में सबसे बड़ा तमाशा" के केवल चार बार के विजेता के रूप में। 1991 में क्लब में शामिल होने वाले मिअर्स आखिरी ड्राइवर थे।

कास्त्रोनेव्स इंडियानापोलिस 500 के इतिहास में अल उनसर (47, 1987), बॉबी उनसर (47, 1981) और इमर्सन फिटिपाल्डी (46, 1993) के बाद चौथे सबसे उम्रदराज विजेता बने।

बाड़ से नीचे चढ़ने के बाद, कैस्ट्रोनवेस पैदल ही विजयी गोद के लिए फ्रंटस्ट्रेच से लगभग एक मील नीचे दौड़े। उसने अपनी बाहों को हवा में उछाला और उत्साही भीड़ को लहराया, उसकी भावनात्मक ऊर्जा का विस्फोट प्रतिद्वंद्वियों की बाढ़ से हर कुछ फीट रुक गया, जो उसे बधाई देने के लिए ट्रैक पर पहुंचे।

उन्होंने कहा, "मैं सभी की सकारात्मक ऊर्जा से आकर्षित हुआ। लंबे समय से ये लोग चार बार के विजेता को देखना चाहते हैं।" "मैं ऐसा इसलिए कहता हूं क्योंकि वे मुझे बताते हैं। हर बार जब हम ऑटोग्राफ देते हैं, तो वे ऐसे होते हैं, 'मैंने कभी चार बार का विजेता नहीं देखा। मैं इसे देखना चाहता हूं।' शायद इसी वजह से मैं उन सभी का शुक्रिया अदा करता हूं क्योंकि उन्होंने इस जगह को खास बनाया है।”

टीम पेंसके का लगभग हर सदस्य कास्त्रोनेव्स से मिलने के लिए दौड़ा, जिसमें टीम के पूर्व साथी विल पावर भी शामिल थे, जिन्होंने अंतिम स्कोरिंग तोरण देखा और उन्हें पता नहीं था कि उनके लंबे समय के दोस्त की जीत हुई है।

"मैं ऊपर और नीचे देख रहा था '06 कौन है?" पावर ने कैस्ट्रोनवेस को जीत के गले में बताया। "आप एक किंवदंती हैं।"

ओकविल, ओंटारियो के जेम्स हिंचक्लिफ 21वें स्थान पर रहे, जबकि स्टॉफविल, ओन्ट्स के डाल्टन केलेट 23वें स्थान पर रहे।

कास्त्रोनेव्स ने टीम पेंसके के लिए ड्राइविंग करते हुए दो दशक से अधिक समय बिताया और टीम के साथ तीन इंडी 500 जीते। लेकिन अंततः उन्हें स्पोर्ट्स कार कार्यक्रम में ले जाया गया, जहां उन्होंने पिछले सीजन में IMSA चैंपियनशिप जीती थी, इससे पहले कि रोजर पेंस्के ने टीम को बंद कर दिया और कैस्ट्रोनव्स को ढीला करने का व्यावसायिक निर्णय लिया।

पेंसके, जो अब स्पीडवे के मालिक हैं, ने कास्ट्रोनेव्स को विजय लेन में गले लगा लिया। फॉयट ने चार बार के विजेता क्लब में नए सदस्य का स्वागत किया।

अपनी पहली इंडी 500 जीत की 60वीं वर्षगांठ मना रहे फॉयट ने कहा, "वह इसके हकदार थे, उन्होंने इसे पाने के लिए कड़ी मेहनत की और आखिरकार उन्हें मिल गया।" किया, मुझे खुशी है कि यह उसके लिए हुआ।"

2001 और 2002 में लगातार इंडियानापोलिस 500 जीतने वाले कैस्ट्रोनवेस के बाद, पेंस्के द्वारा ढीला कर दिया गया था, उन्होंने जोर देकर कहा कि उन्होंने अभी तक रेसिंग नहीं की थी।

माइकल शैंक सहमत हुए।

शंक ने एक कार मेयर शंक रेसिंग टीम के पूरक के लिए इंडी 500 के लिए कैस्ट्रोनेव्स को काम पर रखा। हो सकता है कि कास्त्रोनेव्स के पास जीतने के लिए एक शॉट होगा, लेकिन वह एक ऐसी टीम को भी बढ़ावा देंगे, जिसे दुनिया के सबसे चुनौतीपूर्ण ट्रैक में से कुछ अनुभवी नेतृत्व की जरूरत है।

कैस्ट्रोनव्स जनवरी में विजेता रोलेक्स 24 डेटोना स्पोर्ट्स कार टीम का भी हिस्सा थे, जिन्होंने पहली बार प्रतिष्ठित स्पोर्ट्स कार इवेंट में भाग लिया था।

कैस्ट्रोनेव्स ने कहा, "मैंने इस साल दो दौड़ लगाई हैं और दो दौड़ जीती हैं, मैं कहूंगा कि यह बहुत अच्छा है।"

"मुझे नहीं पता कि यह एक अच्छी तुलना है, लेकिन टॉम ब्रैडी ने सुपर बाउल जीता और फिल मिकेलसन ने गोल्फ जीता तो आप यहां जाएं। बड़े लोग अभी भी छोटे लड़कों के नितम्बों को लात मार रहे हैं।"

सात बार के सुपर बाउल चैंपियन ब्रैडी ने 18 साल में 43 साल की उम्र में अपनी पहली चैंपियनशिप में बुक्स का नेतृत्व करते हुए टैम्पा बे के साथ अपना पहला सीज़न पूरा किया। 50 साल के मिकेलसन पिछले हफ्ते सबसे उम्रदराज विजेता बने।

कास्त्रोनेव्स की जीत, इंडीकार पर कब्जा करने वाले युवा ड्राइवरों की हालिया थीम के बिल्कुल विपरीत थी, जिसके पास अब इस सीजन में छह दौड़ के माध्यम से छह अलग-अलग विजेता हैं। उनमें से तीन पहली बार विजेता रहे हैं और चार 24 या उससे कम उम्र के ड्राइवर हैं।

कैस्ट्रोनेव्स ने खुद को युवा सितारों में से एक के साथ एक समापन द्वंद्व में पाया, लेकिन उन्होंने पलू को दो गोद शेष रहते हुए पारित कर दिया और जीत के लिए उसे 0.4928 सेकंड से हरा दिया।

जब उन्होंने अंततः इसे वास्तविक जीत लेन में बनाया - मारियो एंड्रेटी से एक चुंबन के बाद, जॉनी रदरफोर्ड से गले लगाया, लगभग हर इंडी 500 महान से शुभकामनाएं - कास्त्रोनेव्स ने 2% दूध की अपनी बोतल से बोया और फिर बाकी को अपने ऊपर फेंक दिया सिर।

जब वह 2.5-मील स्पीडवे के आसपास अपनी असली जीत की गोद के लिए एक परिवर्तनीय के पीछे चढ़ गया, तब भी अधिकांश प्रशंसक कास्त्रोनेव्स की जय-जयकार कर रहे थे। लैप को पूरा होने में 20 मिनट से अधिक का समय लगा और स्टैंड में रुके प्रशंसकों ने उनके गुजरते ही उन्हें खुश करने के लिए बाड़ पर चढ़ गए।

"मैंने सोचा था कि उसके साथ परिवर्तनीय केमेरो में सवारी करने वाली सबसे साफ-सुथरी चीज थी, सभी प्रशंसक रुके हुए थे, कोई नहीं बचा था। जगह भरी हुई थी, ”शंक ने कहा। "मुझे शारीरिक रूप से इतिहास-में-बनाने वाली चीज़ देखने को मिली। मैंने एक हजार लोगों को ट्रैक के चारों ओर बाड़ पर चढ़ते देखा। इसका हिस्सा बनना बहुत अच्छा था। मेरा मानना ​​​​है कि हेलियो पांचवीं इंडियानापोलिस जीत के लिए जाने का हकदार है। हम उसके लिए वह सब कुछ करने जा रहे हैं जो हम कर सकते हैं।"

2019 के इंडी विजेता पूर्व पेंसके टीम के साथी साइमन पेजनौड तीसरे स्थान पर थे, इसके बाद 21 वर्षीय नवोदित इंडीकार स्टार पाटो ओ'वर्ड थे।

___

अधिक एपी ऑटो रेसिंग: https://apnews.com/hub/auto-racing और https://twitter.com/AP_Sports