मॉन्ट्रियल - फेलिक्स ऑगर-अलियासिम आईजीए स्टेडियम हार्डकोर्ट के पीछे खड़े थे, उनके कूल्हे पर एक हाथ और उनके चेहरे पर विस्मय का भाव था।

कैस्पर रूड ने नेशनल बैंक ओपन में शुक्रवार के क्वार्टर फाइनल में देर से ओवरहेड स्मैश पर अपना रैकेट हासिल करने में कामयाबी हासिल की, वापसी ऑगर-अलियासिम के सिर के ऊपर और बेसलाइन के अंदर तैर रही थी।

ऑगर-अलियासीम ने वापस हाथापाई की लेकिन उनके शॉट को नेट मिल गया। इस दिन उसके लिए कुछ भी काम नहीं कर रहा था - स्लैम डंक के बराबर टेनिस भी नहीं - 6-1, 6-2 के दौर में जो सिर्फ 74 मिनट तक चला।

"(मेरे) पहले दो मैच अच्छे थे, कुछ सकारात्मक चीजें," ऑगर-अलियासिम ने कहा। "मैंने कभी नहीं सोचा था कि यह आज इस तरह समाप्त होगा।"

छठी वरीयता प्राप्त ऑगर-अलियासिम ने इस सप्ताह एक सेट गिराए बिना खेल में प्रवेश किया, लेकिन वह एक दोपहर में सपाट हो गया। नॉर्वे के चौथे नंबर के खिलाड़ी रुड ने पहले सेट को 36 मिनट में तेजी से खत्म किया और पक्षपातपूर्ण भीड़ को मैच से बाहर कर दिया।

मॉन्ट्रियल के ऑगर-अलियासिम ने रुड के लिए 21 अप्रत्याशित त्रुटियां कीं, जो सिर्फ आठ थीं, जो सीजन के अपने तीसरे मास्टर्स 1000 सेमीफाइनल में पहुंचे।

"यह कार्यालय में मेरे लिए एक आदर्श दिन था," रूड ने कहा।

ऑगर-अलियासिम ड्रॉ में शेष अंतिम कनाडाई खिलाड़ी थे। रूड का अगला मुकाबला पोलैंड के नंबर 8 ह्यूबर्ट हर्काज़ से होगा, जो निक किर्गियोस पर 7-6 (4), 6-7 (5), 6-1 से विजेता है।

ऑगर-अलियासिम 2017 में डेनिस शापोवालोव के बाद से इस एटीपी टूर इवेंट में सेमीफाइनल में पहुंचने वाले पहले कनाडाई बनने की उम्मीद कर रहे थे। इस टूर्नामेंट को जीतने वाले आखिरी कनाडाई 1958 में रॉबर्ट बेडार्ड थे।

ऑगर-अलियासिम ने कहा, "इस तरह से और विशेष रूप से यहां किसी भी टूर्नामेंट को खोना बेहद निराशाजनक है।"

दो गैर वरीय खिलाड़ियों के बीच खेले गए मैच में ब्रिटेन के डेनियल इवांस ने अमेरिकी टॉमी पॉल को 1-6, 6-3, 6-4 से हराकर आगे किया।

इवांस का अगला मुकाबला स्पेन के पाब्लो कारेनो बुस्टा से होगा, जिन्होंने शुक्रवार के क्वार्टर फाइनल मैचों के आखिरी मैच में ब्रिटिश क्वालीफायर जैक ड्रेपर को 7-6 (4), 6-1 से हराया।

ऑगर-अलियासिम निकट-क्षमता वाली भीड़ के नियमित आग्रह के बावजूद पटरी पर नहीं आ सका। वह सामान्य से अधिक शॉट लगा रहा था और उसकी गलतियाँ महत्वपूर्ण समय पर आई थीं।

एक शक्तिशाली फोरहैंड और प्रभावी दो-हाथ वाले बैकहैंड के साथ, रूड अपने हमले में नैदानिक ​​था और दबाव के साथ अथक था। Auger-Aliassime को अपनी एड़ी के लिए मजबूर होना पड़ा और उसे रक्षात्मक शैली के लिए समझौता करना पड़ा।

कनाडा ने दूसरे सेट में दो ब्रेक दिए और अंत में सर्विस पर रोक लगाकर 1-4 से आगे हो गए।

"तुरंत मेरा सर्विस गेम हारने के लिए, फिर एक और ... तीन-प्यार से, यह वास्तव में आज के सबसे खराब परिणाम की तरह लगा," ऑगर-अलियासिम ने कहा। "उस समय यह वास्तव में कठिन हो जाता है।

"मैंने अपनी तरफ से पूरी कोशिश की, लेकिन वह भी अधिक से अधिक सहज और आत्मविश्वासी हो रहा था, इसलिए चीजें बहुत अधिक कठिन हो जाती हैं।"

इससे पहले दिन में, हरकाज़ ने अपने मैच के पहले सर्विस ब्रेक के लिए तीसरे सेट की शुरुआत में किर्गियोस द्वारा दो दोहरे दोषों का फायदा उठाया। वह ऑस्ट्रेलियाई की नौ मैचों की जीत की लकीर को समाप्त करने के लिए वहां से लुढ़क गया।

"निक एक सुपर प्रतिद्वंद्वी है, वह हर एक शॉट बना सकता है," हर्काज़ ने कहा। "उनके पास वास्तव में इतनी कमजोरियां नहीं हैं, यदि कोई हो। मैं बस (अच्छी तरह से) सेवा करने और आक्रामक रहने की कोशिश कर रहा था।"

किर्गियोस से कोई व्यर्थ ऊर्जा नहीं थी, जो ऐसे खेलता था जैसे उसके पास कार्यक्रम स्थल के बाहर एक कैब हो।

वह आमतौर पर गेंद को सिर्फ एक बार उछालता था और सीधे अपने सर्विस मोशन में चला जाता था। खेल की गति छह फुट पांच दाहिने हाथ के हरकाज़ के साथ सहमत थी, जो ऑस्ट्रेलियाई शक्ति के खेल से मेल खाती थी।

दोनों खिलाड़ियों के पास ब्रेक के मौके थे लेकिन पहले दो सेटों को निपटाने के लिए टाईब्रेकर की जरूरत थी।

दूसरे दौर में डिफेंडिंग चैंपियन और दुनिया के नंबर 1 डेनियल मेदवेदेव को भेजने वाले किर्गियोस तीसरे सेट में धीमे हो गए और उनकी सर्विस ने अपनी कुछ जिप खो दी।

"मैं एक मशीन नहीं हूँ, मैं एक इंसान हूँ," किर्गियोस ने कहा। "मेरे घुटनों में दर्द था, मेरी पीठ में दर्द था, मेरे पेट (क्षेत्र) में दर्द था। मैं हिलने-डुलने की कोशिश कर रहा था, लेकिन मैं बस अकड़ गया।"

किर्गियोस ने अपने पिछले 16 मैचों में से 15 में जीत के साथ खेल में प्रवेश किया, पिछले महीने के विंबलडन फाइनल में नोवाक जोकोविच को एकमात्र हार मिली।

सेमीफाइनल शनिवार के लिए निर्धारित हैं और 6.57 मिलियन अमेरिकी डॉलर के टूर्नामेंट का फाइनल रविवार को होगा। विजेता सिर्फ $915,000 से अधिक कमाएगा।

द कैनेडियन प्रेस की यह रिपोर्ट पहली बार 12 अगस्त, 2022 को प्रकाशित हुई थी।

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