एडमोंटन - दो शहरों की इस कहानी में, यह सबसे बुरा समय था... और सबसे बुरा समय था।

एडमॉन्टन एल्क्स कनाडा दिवस पर हैमिल्टन टाइगर-कैट्स का दौरा करते हैं, और, जिस तरह से ये टीमें जा रही हैं, आक्रामक आतिशबाजी मेनू में नहीं हो सकती है। दोनों 0-3 हैं, और दोनों फुटबॉल को आगे बढ़ाने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।

एल्क्स के साथ, हमें उम्मीद थी कि नए महाप्रबंधक और कोच क्रिस जोन्स के तहत दर्द होगा। उन्हें एक ऐसी टीम विरासत में मिली जो पिछले सीज़न में 3-11 से समाप्त हुई थी और 2022 में एक दावेदार होने की उम्मीद नहीं थी। लेकिन टिकैट्स 2021 में ग्रे कप के फाइनल में पहुंचे, और उनके लिए बड़ी चीजों की उम्मीद की जा रही थी।

"किसी ने भी उनसे 0-3 होने की उम्मीद नहीं की होगी," जोन्स ने एल्क्स के स्टील सिटी के लिए रवाना होने से पहले Ticats के बारे में कहा। “उनके पास एक बहुत अच्छी फुटबॉल टीम है, उनके पास बहुत सारे अनुभवी खिलाड़ी हैं, उनके पास एक जबरदस्त कोचिंग स्टाफ और कार्मिक विभाग है। वे इतने ग्रे कप में नहीं गए हैं और एक महान कार्यक्रम के बिना जितने गेम जीते हैं, उतने गेम जीते हैं। हमने अपने हाथ भर लिए हैं, हमें सही मानसिकता के साथ हवाई जहाज पर चढ़ना है। ”

टिकैट्स के रिसीवर टिम व्हाइट ने कहा, "आप अपने सीज़न को 0-3 से शुरू करने की उम्मीद नहीं करते हैं, लेकिन आपको वह लचीलापन देखने को मिलता है, जो आपके साथियों के पास है।" "मुझे लगता है कि अभी मूड बेहतर होने की इच्छा है। मुझे लगता है कि बहुत सारे लोग सीखने के लिए खुले हैं और बस बैठकर देख रहे हैं कि कोचों को क्या कहना है, और बस मैदान पर उतरना और उस पर सुधार करना चाहते हैं। ”

सीज़न में अलग-अलग उम्मीदों के बावजूद, ऐसे कई तरीके हैं जिनसे ये टीमें एक-दूसरे को आईना दिखाती हैं। दोनों टीमें फेंके गए इंटरसेप्शन में लीग का नेतृत्व करती हैं, एडमोंटन सात के साथ, हैमिल्टन छह के साथ। एल्क्स अपराध में अंतिम हैं, प्रति गेम सिर्फ 303.7 गज की दूरी पर। Ticats का रैंक थोड़ा बेहतर है, सातवें में, प्रति गेम 319 yds पर।

और यहाँ दर्पण, दर्पण विभाग के लिए एक और है। अब तक खेले गए तीन मैचों के चौथे क्वार्टर में टिकैट्स को 46-16 से आउट कर दिया गया है। टिकैट्स ने पूरे सीजन में जितने अंक गंवाए हैं, उनमें से आधे से ज्यादा अंक अंतिम क्वार्टर में हासिल किए गए हैं। एल्क्स ने अपनी दो सबसे हालिया हार में चौथे क्वार्टर में धमाका किया; उन्होंने सप्ताह 2 में सस्केचेवान पर एक पतली, देर से बढ़त बनाई और इसे पकड़ नहीं सके। पिछले हफ्ते कैलगरी में 30-23 की हार में एल्क्स तीसरी तिमाही में देर से पहुंचा।

जब देर हो जाती है, तो इन टीमों ने संघर्ष किया है। तो शायद फायदा चौथी तिमाही में जाने का है … पीछे?

जोन्स ने कहा, "हमें सीखना है कि लीड की रक्षा कैसे करें, हमें यह सीखना होगा कि खेल को कैसे खत्म किया जाए।" “यह तीनों चरण (अपराध, रक्षा, विशेष टीम) है, यह केवल एक चरण नहीं है। विशेष टीमों ने अच्छा खेला है, लेकिन चौथे क्वार्टर में हमने अपना सर्वश्रेष्ठ फुटबॉल नहीं खेला है। हमें तीन चरणों में चार तिमाहियों के लिए फुटबॉल खेलना है। अगर हम ऐसा करते हैं तो हम मैच जीतना सीख सकते हैं।"

"हम बहुत सहज नहीं हो सकते हैं, और कभी भी आश्चर्यचकित नहीं हो सकते हैं," एल्क्स के अनुभवी रिसीवर मैनी अर्सीनॉक्स ने कहा, जिन्होंने पिछले हफ्ते कैलगरी को 30-23 के नुकसान में 100 रिसेप्शन यार्ड और एक टचडाउन को रैक किया था। "हमें गैस पर पैर रखना और ऊपर की ओर बढ़ना जारी रखना है।"

Arceneaux ने कहा कि एल्क्स घबरा नहीं सकते।

"आप वास्तव में अतीत में नहीं देख सकते हैं और देख सकते हैं कि टीमों ने क्या किया है, या यहां तक ​​​​कि रिकॉर्ड भी नहीं देख सकते हैं, क्योंकि प्रत्येक गेम एक नया गेम है। मेरे लिए, व्यक्तिगत रूप से, मैं इस बात की परवाह नहीं कर सकता कि वहाँ (हैमिल्टन में) क्या हो रहा है। मेरा ध्यान इस बात पर है कि हम यह अगला गेम कैसे जीतेंगे।"

हताहतों की संख्या के संदर्भ में, एल्क्स ने अमेरिकी आक्रामक लाइनमैन कॉलिन केली को इस सप्ताह की शुरुआत में हैमिल्टन के साथ व्यापार किया, बदले में सातवें दौर का ड्राफ्ट पिक प्राप्त किया। जोन्स ने कहा कि अगला मसौदा एक गहरा है, और एक पिक जोड़ना एक ऐसा कदम है जिसे एल्क्स को बनाना था। Ticats संभवतः केली को लाइन के दाईं ओर से बाईं ओर ले जाएगा।

"अच्छी खबर यह है कि मैंने अभ्यास के दौरान उस एडमॉन्टन रक्षा के खिलाफ कई बार खेला," केली ने कहा। "मैं फिर से खेलने के लिए उत्साहित हूं, चाहे वह कोई भी हो। मैं स्थिति बदल रहा हूं, लेकिन यह सिर्फ प्रतिनिधि है, और यह सुनिश्चित कर रहा है कि आप केंद्रित रहें।"

द कैनेडियन प्रेस की यह रिपोर्ट पहली बार 30 जून, 2022 को प्रकाशित हुई थी।