एनएफएल ने अनिश्चितकालीन निलंबन पर जोर दिया, जबकि देशन वाटसन की कानूनी टीम ने तर्क दिया कि उस सजा का कोई आधार नहीं है क्योंकि दोनों पक्षों ने मंगलवार को डेलावेयर में एक सेवानिवृत्त न्यायाधीश के सामने अपने मामले प्रस्तुत किए, उपस्थिति में दो लोगों ने एसोसिएटेड प्रेस को बताया।

सुनवाई सार्वजनिक नहीं होने के कारण नाम न छापने की शर्त पर बोलने वाले एक व्यक्ति के अनुसार, बुधवार को सुनवाई जारी रहेगी और वाटसन इस अवधि के लिए वहां रहेंगे। यह गुरुवार को समाप्त होने की उम्मीद है, लेकिन यह ज्ञात नहीं है कि कब फैसला किया जाएगा।

पूर्व अमेरिकी जिला न्यायाधीश सू रॉबिन्सन, जिन्हें लीग और एनएफएल प्लेयर्स एसोसिएशन द्वारा संयुक्त रूप से नियुक्त किया गया था, यह निर्धारित करेंगे कि क्या वाटसन ने एनएफएल की व्यक्तिगत आचरण नीति का उल्लंघन किया है और क्या अनुशासन लागू करना है।

वाटसन ने यौन दुराचार के लिए 24 में से 20 नागरिक मुकदमों को निपटाने के लिए सहमति व्यक्त की, लेकिन लीग कम से कम एक साल के निलंबन की मांग कर रही है, लोगों में से एक ने एपी को बताया। वकील जेफरी केसलर और रस्टी हार्डिन के नेतृत्व में वाटसन का पक्ष चाहता है कि तीन बार का प्रो बाउल क्वार्टरबैक इस सीजन में क्लीवलैंड ब्राउन के लिए खेले।

दो अलग-अलग टेक्सास ग्रैंड जूरी ने आरोपों से उपजी आपराधिक शिकायतों पर वाटसन को आरोपित करने से इनकार कर दिया।

वाटसन ने किसी भी गलत काम से इनकार किया है और अपना नाम साफ करने की कसम खाई है।

रॉबिन्सन के लिए यह पहली सुनवाई है, जो डेलावेयर जिले की पहली महिला मुख्य न्यायाधीश थीं। इससे पहले, एनएफएल आयुक्त रोजर गुडेल के पास व्यक्तिगत आचरण नीति के उल्लंघन के लिए अनुशासन लागू करने का अधिकार था।

फिर भी, गुडेल के पास काफी शक्ति है। अगर यूनियन या लीग रॉबिन्सन के फैसले के खिलाफ अपील करता है, तो गुडेल या उसका नामिती सामूहिक सौदेबाजी समझौते में अनुच्छेद 46 की शर्तों के अनुसार "एक लिखित निर्णय जारी करेगा जो विवाद के पूर्ण, अंतिम और पूर्ण निपटान का गठन करेगा।"

इसका मतलब है कि गुडेल अंततः रॉबिन्सन के फैसले को खारिज कर सकता है और अधिक मामलों की संभावना के कारण वाटसन को एक वर्ष या अनिश्चित काल के लिए निलंबित कर सकता है।

हालाँकि, एक अपील दोनों पक्षों के लिए प्रक्रिया को लम्बा खींच देगी।

एनएफएल ने कई खिलाड़ियों को आपराधिक आरोपों के बिना लीग की व्यक्तिगत आचरण नीति का उल्लंघन करने के लिए दंडित किया है। 2010 में, बेन रोथ्लिसबर्गर को दो महिलाओं द्वारा यौन उत्पीड़न का आरोप लगाने के बाद छह-खेल का निलंबन मिला। गुडेल ने बाद में निलंबन को घटाकर चार गेम कर दिया। ईजेकील इलियट को वापस चलाने वाले डलास काउबॉय को घरेलू हिंसा के लिए 2017 में छह गेम मिले।

सोमवार को, एक महिला जिसने पहले वॉटसन पर मुकदमा दायर किया था, ने ह्यूस्टन टेक्सन के खिलाफ मुकदमा दायर किया, आरोप लगाया कि उसकी पूर्व टीम ने उसे अपने कार्यों को सक्षम करने के लिए संसाधन प्रदान किए और उसके व्यवहार के लिए "आंखें फेर ली"।

यह अज्ञात है कि रॉबिन्सन को निर्णय लेने में कितना समय लगेगा, लेकिन ब्राउन को प्रशिक्षण शिविर से पहले वाटसन की उपलब्धता के बारे में पता होना चाहिए। एनएफएल अनुशासन आम तौर पर पहले नियमित-सीज़न गेम में अग्रणी सप्ताह शुरू होता है, इसलिए वाटसन शिविर के लिए पात्र होगा जब तक कि संभावित सजा अन्यथा निर्धारित न हो।

ब्राउन ने वॉटसन का अधिग्रहण करने के लिए कई ड्राफ्ट पिक्स का कारोबार किया और उन्हें मार्च में पांच साल, $ 230 मिलियन का गारंटीकृत अनुबंध दिया।

क्लीवलैंड, जो 27 जुलाई को प्रशिक्षण शिविर खोलता है, यह जानने के लिए उत्सुक है कि वाटसन के बिना यह कब तक रहेगा या ब्राउन अगले सत्र में उसके पास होगा या नहीं।

ब्राउन ने अनुभवी क्यूबी जैकोबी ब्रिसेट को वॉटसन के बैकअप के रूप में साइन किया, लेकिन टीम को अधिक हाई-प्रोफाइल स्टार्टर खोजने की इच्छा हो सकती है, अगर वॉटसन को एक महत्वपूर्ण अवधि के लिए निलंबित कर दिया जाए। जोश डॉब्स भी क्लीवलैंड के रोस्टर में हैं, लेकिन उन्होंने कभी भी एनएफएल गेम शुरू नहीं किया है।

बेकर मेफील्ड के साथ कोई सुलह संभव नहीं लगता है। 2018 में नंबर 1 समग्र पिक, मेफील्ड को अनिवार्य रूप से एक तरफ धकेल दिया गया था जब ब्राउन ने वाटसन को क्लीवलैंड आने के लिए राजी किया था।

मंगलवार को ओक्लाहोमा में एक युवा शिविर में, मेफील्ड ने कहा कि उनके और ब्राउन के रिश्ते को सुधारने के लिए "कुछ पहुंचने" की आवश्यकता होगी।

"लेकिन हम आगे बढ़ने के लिए तैयार हैं, मुझे लगता है, दोनों तरफ," उन्होंने कहा।

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क्लीवलैंड में एपी स्पोर्ट्स राइटर टॉम विथर्स ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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