2021 की विश्व जूनियर पुरुष हॉकी चैंपियनशिप की शुरुआत खराब रही, लेकिन हॉकी कनाडा, इंटरनेशनल आइस हॉकी फेडरेशन और एडमॉन्टन की आयोजन समिति ने इसे वैश्विक महामारी में खींच लिया।

एडमोंटन में 2020 एनएचएल प्लेऑफ़ "बबल" का एक टेम्पलेट के रूप में उपयोग करते हुए, 10 टीमें पहुंचीं, गेम खेले और COVID-19 वायरस द्वारा बिना पटरी से उतरे एक चैंपियन का ताज पहनाया।

हॉकी कनाडा के मुख्य कार्यकारी अधिकारी टॉम रेनी ने मंगलवार को मेजबान कनाडा और संयुक्त राज्य अमेरिका से जुड़े स्वर्ण पदक के खेल से पहले कहा, "कोई तारांकन नहीं होगा। प्रतियोगिता हो चुकी है।"

"10 टीमों की भागीदारी कुछ ऐसा है जो शब्द के हर मायने में असाधारण है।"

अमेरिका ने कनाडा को सोने के लिए 2-0 से हराया, जबकि फिनलैंड ने रूस पर 4-1 से जीत के साथ कांस्य पदक जीता।

हॉकी कनाडा के अनुसार, 13 दिसंबर से जब टीमें एडमोंटन पहुंचीं, तो लगभग 600 लोग 24 दिनों तक आम जनता से अलग "बुलबुला" जीवन जी रहे थे।

आने से पहले और बाद में टीमों को क्वारंटाइन किया गया। दैनिक परीक्षण और तापमान जांच, बर्फ से अनिवार्य मास्क, संभावित जोखिम को रोकने और ट्रैक करने के लिए पहनने योग्य तकनीक और खेलों में शून्य दर्शक वायरस के प्रसार से बचने के लिए किए गए उपायों में से थे।

टूर्नामेंट के सह-अध्यक्ष ल्यूक टार्डिफ ने कहा, "हम इस टूर्नामेंट को 10 टीमों के साथ समाप्त करना चाहते थे। हमने इसे बनाया।"

हालाँकि, वायरस और इसे रोकने के लिए डिज़ाइन किए गए प्रोटोकॉल से टीमें प्रभावित थीं। स्वीडन अपने नियमित कोचिंग स्टाफ और कुछ शीर्ष खिलाड़ियों के बिना आया जिन्होंने उस देश को छोड़ने से पहले सकारात्मक परीक्षण किया था।

टूर्नामेंट के अपने पहले दो मैचों के लिए जर्मनी 14 स्केटर्स और दो गोलटेंडर से नीचे था।

आगमन पर अनिवार्य पांच-दिवसीय संगरोध के दौरान सकारात्मक परीक्षणों के कारण टीम का एक तिहाई विस्तारित अलगाव में रहा। एक जर्मन खिलाड़ी पूरे टूर्नामेंट के लिए क्वारंटाइन में था।

आईआईएचएफ के अध्यक्ष रेने फासेल ने कहा, "मुझे लगता है कि जो हुआ वह दुर्भाग्यपूर्ण है।" "हम नहीं जानते कि वास्तव में जर्मन टीम के साथ क्या हुआ था क्योंकि वे स्विस और आईआईएचएफ के एक प्रतिनिधिमंडल के साथ यात्रा कर रहे थे और फिर इन 10 सकारात्मक परीक्षणों के लिए वास्तव में एक आश्चर्य था।

"निष्पक्षता पर, उन्होंने स्विस को हराया, वे क्वार्टर फाइनल में गए और रूस के खिलाफ बहुत अच्छा खेल खेला।

"हॉकी खिलाड़ी बहुत खास होते हैं और जब उन्हें इस तरह की मुश्किलों का सामना करना पड़ता है, तो वे एक साथ आते हैं और वास्तव में एक टीम के रूप में खेलते हैं। मुझे लगता है कि यह वास्तव में जर्मन टीम को नुकसान नहीं पहुंचा रहा था।"

विश्व अंडर -20 पुरुष चैंपियनशिप महामारी में आयोजित पहला शीर्ष स्तरीय IIHF टूर्नामेंट था।

2020 पुरुष और महिला विश्व चैंपियनशिप और विश्व अंडर -18 पुरुष चैंपियनशिप सभी रद्द कर दी गईं।

COVID-19 प्रोटोकॉल के भुगतान के लिए वित्तीय संसाधनों के साथ, कुलीन हॉकी ने प्रदर्शित किया है कि कैसे वायरस के प्रसार के बिना एक महामारी में प्रतियोगिताएं चल सकती हैं।

पुरुषों की अंडर -20 चैंपियनशिप का मंचन करने के लिए काफी प्रयास करने के बाद, हॉकी कनाडा पर अप्रैल में महिला विश्व हॉकी चैंपियनशिप के लिए समान प्रतिबद्धता दिखाने का दबाव होगा।

हैलिफ़ैक्स और ट्रू, एनएस में 2020 का टूर्नामेंट महामारी के कारण एक साल के लिए स्थगित कर दिया गया था।

हॉकी कनाडा के वाइस प्रेसिडेंट ऑफ इवेंट्स डीन मैकिन्टोश ने कहा, "अगर हम विश्व जूनियर्स को डिलीवर कर सकते हैं, तो हम महिलाओं की दुनिया को डिलीवर कर सकते हैं और हमारा लक्ष्य पूरी तरह से ऐसा करना है।"

"हम बहुत दृढ़ता से महसूस करते हैं कि महिला एथलीट भी उस अधिकार की हकदार हैं, हमें उन्हें वह करने का अवसर देना है जो हम कर सकते हैं।"

जबकि IIHF ने अप्रैल में संयुक्त राज्य अमेरिका में विश्व अंडर -18 पुरुष विश्व चैंपियनशिप का आयोजन करने के लिए मंगलवार को अपनी प्रतिबद्धता की बात की, उस टूर्नामेंट की महिला समकक्ष 2021 में नहीं होगी।

स्वीडन में बुधवार से शुरू होने वाली महिला विश्व अंडर-18 चैंपियनशिप को सितंबर में रद्द कर दिया गया था।

रेनी ने कहा कि चुनौतीपूर्ण परिस्थितियों में विश्व जूनियर पुरुष चैंपियनशिप का प्रयास करना हॉकी प्रशंसकों के लिए घरेलू और वैश्विक स्तर पर इसके लायक था।

उन्होंने कहा, "COVID या दुनिया भर में महामारी से निपटने के लिए कोई मैनुअल नहीं है।" "हम जानते थे कि हम केवल कोशिश कर सकते थे।

"हमने महसूस किया कि अगर हम इसे इस तरह से कर सकते हैं जो सभी प्रतिभागियों और आम जनता के स्वास्थ्य और सुरक्षा को सबसे पहले रखता है, तो यह कम से कम एक बहुत अच्छा प्रयास होगा और संभावित रूप से कनाडाई लोगों में जीवन की सांस ले सकता है जब उन्हें इसकी सबसे अधिक आवश्यकता हो सकती है और हम निश्चित रूप से दुनिया भर में इससे आगे की उम्मीद करते हैं।

"यहां तक ​​​​कि एक बुरी योजना भी काम कर सकती है यदि हर कोई इसे करने के लिए प्रतिबद्ध है। ऐसा ही होता है कि यह बहुत अच्छा था।"

TSN के अनुसार, कनाडाई विश्व जूनियर खेलों को उच्च संख्या में देखने के लिए तैयार हैं।

कनाडा की सोमवार को रूस पर 5-0 की सेमीफाइनल जीत ने 2.8 मिलियन दर्शकों को आकर्षित किया, जिसके बारे में नेटवर्क ने कहा कि 2015 के बाद से विश्व जूनियर सेमीफाइनल के लिए सबसे बड़ा टीवी दर्शक था।

मंगलवार के फाइनल से पहले कनाडा के खेलों ने औसतन 23 लाख दर्शकों को आकर्षित किया, जो पिछले साल के चेक गणराज्य के ओस्ट्रावा में आयोजित टूर्नामेंट की तुलना में 47 प्रतिशत अधिक था।

टीएसएन ने एक ईमेल में द कैनेडियन प्रेस को बताया कि ओवरऑल टूर्नामेंट ऑडियंस 2020 के टूर्नामेंट की तुलना में सेमीफाइनल के माध्यम से 71 प्रतिशत और वैंकूवर में 2019 टूर्नामेंट की तुलना में सेमीफाइनल के माध्यम से 52 प्रतिशत अधिक थी।

2022 विश्व जूनियर चैंपियनशिप को एडमॉन्टन और रेड डियर, अल्टा को वापस सम्मानित किया गया है।

द कैनेडियन प्रेस की यह रिपोर्ट पहली बार 5 जनवरी, 2021 को प्रकाशित हुई थी।

पाठकों के लिए नोट: यह एक सही कहानी है। पिछले संस्करण में टॉम रेने के लिए गलत शीर्षक था