इंडियानापोलिस (एपी) - माइकल एंड्रेटी बार-बार लाइन सुनते हैं।

हां, उन्होंने किसी भी ड्राइवर की तुलना में इंडियानापोलिस 500 लैप्स से अधिक का नेतृत्व किया है, जो कभी भी विजय लेन तक नहीं पहुंचे। वह यह भी जानता है कि यह एक शीर्षक है जिसे टाला जा सकता था अगर चैंपियनशिप ऑटो रेसिंग टीम श्रृंखला और इंडी रेसिंग लीग ने 1996 में अमेरिकी ओपन-व्हील रेसिंग को दो में विभाजित नहीं किया था।

एंड्रेटी के लिए, यह भारी कीमत के साथ आया था। उन्होंने अपने करियर के प्रमुख में पांच 500 से चूक गए - खतरनाक एंड्रेटी अभिशाप को समाप्त करने के पांच मौके। और कई अन्य ड्राइवरों की तरह उसके पास कोई विकल्प नहीं था। बड़ी टीमें और बड़े प्रायोजक सभी कार्ट में गए और शीर्ष ड्राइवरों ने 12 साल के एक कड़वे तलाक का पालन किया जिसने खेल को लगभग बर्बाद कर दिया।

एंड्रेती ने कहा, "मुझे ठगा हुआ महसूस हुआ। मैंने अपने प्राइम में रेस जीतने के पांच साल गंवा दिए। यह एक निराशाजनक एहसास है।"

आज, उन विस्मृत दिनों के अवशेष गैसोलीन गली में मुश्किल से एक लहर बनाते हैं।

मिलनसार ड्राइवर हंसी और चुटकुलों का आनंद लेते हैं। सीरीज के अधिकारी खेल को आगे बढ़ाने की कोशिश कर रहे हैं। विवादास्पद नियम जिसने IRL को 500 में 33 शुरुआती स्थानों में से 25 को नियमित करने की गारंटी दी थी, बहुत पहले समाप्त हो गया था, और टोनी जॉर्ज, जो स्पीडवे अध्यक्ष के रूप में विभाजन में सबसे आगे थे, अब IndyCar से जुड़े नहीं हैं। उनके परिवार ने जनवरी 2020 में इंडियानापोलिस मोटर स्पीडवे और श्रृंखला रोजर पेंस्के को बेच दी। जॉर्ज ने एक साक्षात्कार अनुरोध का जवाब नहीं दिया।

टक्कर वापस आ गई है और बड़े सितारे भी हैं, युवा और बूढ़े।

लेकिन बचे हुए लोग, जैसे एंड्रेटी और टोनी कानन, उस तनाव या बीमार इच्छा को कभी नहीं भूलेंगे, जिसके कारण 2008 तक चली थी। जॉर्ज इसके दिल में थे, और अधिक स्थापित कार्ट टीमों को उनके बेहतर के साथ लड़ने के लिए अपस्टार्ट आईआरएल शुरू कर रहे थे। -ज्ञात ड्राइवर।

1996 में, कार्ट ने इंडियानापोलिस में पोल ​​क्वालिफाइंग के रूप में उसी सप्ताहांत में अपने उद्घाटन यूएस 500 के लिए योग्यता निर्धारित की। श्रृंखला ने अपनी मिशिगन दौड़ को उसी दिन इंडियानापोलिस 500 के रूप में चलाने के लिए निर्धारित किया और शुरुआती ग्रिड पर इंडी की पारंपरिक तीन-कार पंक्तियों का इस्तेमाल किया।

इसलिए स्वाभाविक रूप से जब एक 12-कार दुर्घटना ने पूरी पहली पंक्ति और छह सबसे तेज कारों में से चार को हरी झंडी दिखा दी, तो IRL प्रशंसकों ने इसे कर्म माना। एंड्रेटी ने इसे एक दयनीय अनुभव कहा।

CART की विश्वसनीयता उस समय प्रभावित हुई जब श्रृंखला के अधिकारियों ने टीमों को रेस शुरू होने पर मरम्मत करने या बैकअप कारों का उपयोग करने की अनुमति दी। यह स्मृति दिवस सप्ताहांत पर फिर कभी आयोजित नहीं किया गया था।

2004 की इंडीकार चैंपियनशिप और 2013 में 500 जीतने वाले ब्राजीलियाई कनान को याद है कि कैसे कार्ट ड्राइवरों ने जुआन पाब्लो मोंटोया की 2000 की इंडी जीत का जवाब दिया जब चिप गनासी 500 के लिए लौटने वाली पहली टीम के मालिक बने।

"हम अगले हफ्ते मिल्वौकी में थे और ऐसा लग रहा था जैसे 'हा, हा, हा, उसने एक जीता।' लेकिन हमने कहा: 'हम - हमने एक जीता,' 'कानन ने कहा। "उसके बाद, यह बस ढलान पर था।"

"इस मामले का तथ्य यह है कि हम सभी यहां इंडी में रहना चाहते थे," गनासी ने कहा। "उस दिन जीतना वही है जो मैं इससे लेता हूं, और कई मायनों में यह इंडीकार रेसिंग में एक दुखद दिन था। भगवान का शुक्र है कि यह हमारे पीछे है। ”′

एक बार जब गनासी ने शुरुआती छलांग लगाई, तो खेल जारी था। टीम पेंसके ने वापसी की और 2001 में हेलियो कास्त्रोनेव्स के साथ 500 जीते। अंद्रेती भी उसी साल लौट आए।

2002 में, पेंसके स्थायी रूप से श्रृंखला में शामिल हो गए और गनासी ने श्रृंखला में एक पूर्णकालिक कार चलाई। बड़े नामों की वापसी और कार्ट के ईएसपीएन/एबीसी के साथ अपना टेलीविजन अनुबंध खोने के साथ, विजेता घोषित होने में कुछ ही समय बचा था।

फिर 2003 में, CART ने अपना शीर्षक प्रायोजक, FedEx खो दिया।

इस बीच, आईआरएल तक मार्च जारी रहा। गनासी 2003 में दो-कार लाइनअप में गए और 2008 में पुनर्मिलन के बाद से 13 सीज़न में से नौ में तीन या अधिक कारें चलाईं। आंद्रेटी 2003 में तीन पूर्णकालिक कारों के साथ लौटे, एक टीम जिसमें खुद, कानन और तीन शामिल थे- समय इंडी 500 विजेता डारियो फ्रैंचिटी।

लेकिन डस्ट-अप जारी रहा क्योंकि इंडी के 2002 के विवादित समापन को सचित्र किया गया था। रेस स्टीवर्ड्स ने फैसला सुनाया कि एंड्रेटी के कार्ट टीम के साथियों में से एक पॉल ट्रेसी ने पीले झंडे के बाहर आने के बाद कैस्ट्रोनेव्स को दो गोद के साथ पारित किया। ट्रेसी ने निर्णय की अपील की, दावा किया कि पास पीले रंग से पहले आया था। अंतिम निर्णय जुलाई में आया - कास्त्रोनेव्स के लिए।

ट्रेसी अभी भी दावा करती है कि वह वास्तविक विजेता था और मानता है कि बुरी भावनाओं ने सत्तारूढ़ में एक भूमिका निभाई।

ट्रेसी ने कहा, "उस समय हम उनके और उनके खिलाफ थे, और आपके पास लगातार दो साल थे जहां कार्ट के लोग आए और इंडियानापोलिस 500 जीते।" "मुझे नहीं लगता कि वे चाहते थे कि ऐसा फिर से हो। पीला बाहर आया और वह एक आसान कॉल था। पीले रंग के बिना ... "

2003 सीज़न के बाद CART ने दिवालिया घोषित कर दिया और हालांकि गेराल्ड फ़ोर्सिथे, केविन कालखोवेन और पॉल जेंटिलोज़ी ने श्रृंखला को चैंप कार वर्ल्ड सीरीज़ के रूप में फिर से बनाने की कोशिश की, यह केवल चार साल तक चली। चैंप कार आधिकारिक तौर पर फरवरी 2008 में मुड़ी और उपचार शुरू हुआ।

ट्रेसी ने कहा, "वह युग डेमोक्रेट्स की तरह था और रिपब्लिकन अब हैं, यह विभाजित था।" "बहुत सारे ड्राइवरों को अधिक मौके मिले जब यह सिर्फ ठोस कार्ट था, और हमारे पीछे 20, 25 सीज़न के साथ, शायद यही एकमात्र सकारात्मक है इससे बाहर आने के लिए। इसने निश्चित रूप से खेल को इस तरह से विभाजित किया कि प्रशंसकों को NASCAR से दूर कर दिया।"

इंडीकार के अधिकारी तब से प्रशंसकों को लुभाने की कोशिश कर रहे हैं।

रिकॉर्ड बुक में अब कार्ट/चैंप कार आँकड़े शामिल हैं और वर्षों की छोटी भीड़ के बाद, टेलीविजन दर्शकों की संख्या में गिरावट और खेल के भविष्य के बारे में घबराहट, ओपन-व्हील रेसिंग में तेजी आ रही है।

यूरोपीय ड्राइवर स्वीकार करते हैं कि IndyCar विदेशों में लोकप्रियता हासिल कर रही है, प्रतिभाशाली, युवा ड्राइवरों की एक नई पीढ़ी युवा अमेरिकी प्रशंसकों को बोर्ड पर ला रही है और विभाजन के कठिन दिनों को बहुत से लोग लंबे समय से भूल गए हैं जिन्होंने कभी इसमें भाग नहीं लिया।

"अच्छी बात यह है कि काला बादल उड़ गया है और मुझे लगता है कि हम श्रृंखला को वापस वहीं बना सकते हैं जहां हम थे," एंड्रेटी ने कहा। "मुझे लगता है कि हम ऐसा करने की राह पर हैं।"

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